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MLB 2O21

Yankees y Rays se disputarán el Este de la Liga Americana

Tampa Bay buscará repetir como campeón divisional por primera vez en su historia.

Estados Unidos
Gerrit Cole, Tyler Glasnow
/ Getty Images/ AP

Los Tampa Bay Rays obtuvieron en 2020 apenas el tercer cetro divisional de su historia de la mano de su excelente pitcheo. ¿Podrán defender el título en una temporada de 162 juegos?

A continuación, un vistazo del panorama en el Este de la Liga Americana.

TAMPA BAY RAYS

Si los Rays han de repetir como campeones divisionales por primera vez en la historia de la franquicia, tendrán que hacerlo sin su mejor lanzador de los últimos años, Blake Snell, quien fue enviado en cambio a los San Diego Padres. La ausencia de Snell representa un duro golpe para una rotación que fue la segunda mejor en efectividad en la Liga Americana en 2021.

Sin embargo, Tampa Bay aún cuenta con un equipo sólido en todas sus áreas y la esperanza ofensiva yace en que el cubano Randy Arozarena mantenga el excelente momento que mostró en la postemporada y Brandon Lowe se ratifique como uno de los mejores segunda base a la ofensiva. La llegada de Michael Wacha, Rich Hill y el regreso de Chris Archer le brindan al manager Kevin Cash una baraja de opciones para manejar su pitcheo.

PRONOSTICO: 93-69 Segundo lugar y primer comodín. Los Rays se mantendrán en la pelea por la división durante toda la temporada, pero la inconsistencia ofensiva les impedirá ratificarse en la cima de la división. Un puesto como comodín no está fuera de discusión.

NEW YORK YANKEES

Como es toda una costumbre en el Bronx, los Yankees van a todo o nada esta temporada. Luego de más de una década sin alcanzar la Serie Mundial, las apuestas nunca habían sido tan altas. Y la familia Steinbrenner está dispuesta a correr todos los riesgos necesarios para devolverle el aura de protagonismo a los Yankees. Esta temporada, apostaron por dos veteranos para anclar su rotación: Jameson Taillon y Corey Kluber, quienes vienen de respectivas operaciones de Tommy John y se combinan para apenas 15 aperturas desde 2019.

Si Taillon y Kluber retoman la forma que los catapultó al estrellato, serán excelente complemento para una rotación que también incluye a Gerrit Cole y podría recuperar a Luis Severino a medio año, también por Tommy John. La ofensiva, como siempre, es simplemente intimidante con Aaron Judge, Giancarlo Stanton, Gleyber Torres y Luke Voit.

PRONOSTICO: 96-66. Primer lugar. Si los Yankees son capaces de evitar las lesiones que los han aquejado el último par de temporadas, el cielo es el límite. Si sus apuestas en el pitcheo rinden dividendos, un nuevo gallardete bien podría adornar las vitrinas del Bronx. Pero hay demasiadas condicionantes en juego.

TORONTO BLUE JAYS

Los Blue Jays hicieron una de las contrataciones más costosas de cara a esta temporada con la adquisición de George Springer por 150 millones de dólares para unirse, junto con Marcus Semien, a un lineup que promete fuegos artificiales con la presencia Bo Bichette, Lourdes Gurriel Jr., Cavan Biggio y el posible retorno a los primeros planos de Vladimir Guerrero Jr. El grueso de ese orden al bate podría estar a la altura de los mejores de Grandes Ligas.

Sin embargo, la rotación y, en especial el bullpen, dejan mucho que desear. No se pueden poner todas las aspiraciones en el brillante brazo de Hyun-Jin Ryu y esperar a que Robbie Ray, Tanner Roark y el recién llegado Steven Matz puedan domar de alguna manera a las potentes ofensivas que hay dentro del sector.

PRONÓSTICO: 83-79. Tercer lugar. La llegada de Springer y la maduración de sus jóvenes promesas harán de los Blue Jays uno de los equipos más divertidos que ver. Pero hasta que no refuercen su cuerpo de lanzadores, sus posibilidades son más aspiracionales que reales.

BALTIMORE ORIOLES

En 2021, los Orioles dejaron el sótano de la división por primera vez en cuatro años, gracias en buena medida al calendario reducido a 60 partidos por la pandemia. Para esta nueva campaña, Baltimore bien podría dar un paso en la dirección equivocada... otra vez. La rotación de abridores carece de talento, profundidad y experiencia, el bateo sumó a cañones de la talla de Maikel Franco y Freddy Galvis para unirse a Anthony Santander y al retorno de Trey Mancini luego de una ausencia de un año en su batalla contra el cáncer.

La ofensiva de Baltimore ha demostrado un progreso constante en las últimas temporadas, y a pesar de la salida de Renato Núñez, el lineup tiene pólvora suficiente para seguir haciendo ruido en el baseball moderno de todo o nada. El pitcheo, por otro lado, no tiene las armas suficientes para defenderse de las poderosas alineaciones que enfrentará día tras día en la división a pesar de la llegada de dos veteranos como Félix Hernández y Matt Harvey, que están en la recta final de sus carreras.

PRONÓSTICO: 59-103. Quinto lugar. Los Orioles se adentran a su quinto año de reconstrucción sin un plan fijo. El plantel de Grandes Ligas sigue sin contar con un talento capaz de cambiarle el rumbo a la franquicia y su mejor noticia podría ser el posible debut este año de su mejor prospecto, el receptor Adley Rutschman.

BOSTON RED SOX

Los Red Sox han demostrado en los últimos años que son capaces de reconstruirse rápidamente, tal vez demasiado rápido. Luego de finalizar en el sótano divisional en 2012, ganaron la Serie Mundial al año siguiente. Y después de estar en el fondo de sector en alños consecutivos en 2014 y 2015, obtuvieron tres títulos del Este de la Liga Americana de forma consecutiva. ¿Repetirán el truco?

El sistema de Ligas Menores de los Sox sigue produciendo talento con el primera base Bobby Dalbec y el ascenso de Jarren Duran. La parte medular del orden al bate sigue tan peligrosa como siempre con J.D. Martínez, Xander Bogaerts y Rafael Devers y la llegada de Kike Hernández les da un montón de flexibilidad. Pero las interrogantes están en una rotación de pitcheo inconsistente y con problemas de salud, como lo han demostrado a lo largo de su carrera Eduardo Rodríguez, Martín Pérez y Nick Pivetta, sin mencionar a Nathan Eovaldi.

PRONÓSTICO: 74-88. Cuarto lugar. Boston atraviesa una reconstrucción apenas tres años después de su última Serie Mundial. Si Dalbec, Alex Verdugo y Franchy Cordero demuestran su potencial, harán que el proceso sea menos doloroso. El posible regreso de Chris Sale a media temporada será suficiente para inyectarle optimismo al equipo. Pero no mucho más.