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Picks: Patriots dará el primer paso rumbo al #1 seed en la AFC

Los contendientes se separan de los pretendientes a partir de este jueves; Tampa Bay estaba 7-5 después de sus primeros 12 juegos la campaña pasada.

Estados Unidos
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Matt Judon captura al quarterback de los Falcons, Matt Ryan.
Kevin C. Cox AFP

Siempre he pensado que una temporada de la NFL se divide en tres partes: el primer tercio lo componen las primeras 12 semanas; el segundo tercio inicia con el Thanksgiving y el tercero son los Playoffs.

Los contendientes se separan de los pretendientes a partir de este jueves. Sin irnos muy lejos, los Buccaneers estaban 7-5 después de sus primeros 12 juegos en 2020; a partir de ese momento, Tampa Bay ganó 8 juegos en fila, el último de ellos el Super Bowl en su estadio.

¿Candidatos en 2021 a repetir lo hecho por los Bucs? En la AFC, Patriots y Chiefs; en la NFC, Vikings y 49ers.

Y hablando de los Chiefs, la defensa de Kansas City cada vez se parece más a la versión de 2019, que en la segunda mitad de la campaña fue una de las mejores de la liga hasta la obtención del título en el Super Bowl.

En los cuatro más recientes, todos triunfos, la defensiva de los Chiefs ha aceptado un promedio de 11.6 juegos por partido.

Kansas City, al igual que los Buccaneers el año pasado, comienza a jugar su mejor football cuando más importa.

JUEGO DE LA SEMANA

Tennessee en New England (-6.5)

Pese a sus cinco triunfos en fila -y seis de los siete más recientes-, los Patriots han volado por debajo del radar. Mejor para Bill Belichick.

No tener la atención de la prensa siempre será algo apreciado por el coach de New England, pero eso no durará por mucho tiempo.

Los Patriots (7-4) son los nuevos líderes de la División Este y hoy no solo son contendientes, sino favoritos para al menos regresar al Juego por el Campeonato de la AFC

Otro de esos candidatos son los Tennessee Titans (8-3), bajo el mando de Mike Vrabel, uno de los alumnos más aplicados de Belichick.

Pese a la sorpresiva derrota ante los Texans, Tennessee se mantiene como el primer sembrado de la AFC, pero ese puesto está en peligro este domingo en Foxborough, pues una derrota ante los Patriots pondrá a New England como nuevo mandón de la Conferencia.

Vrabel está 2-0 contra su exjefe, incluido un triunfo en postemporada, precisamente el último juego de Tom Brady con los Patriots, al final de la campaña 2019.

La defensiva de los Patriots es la mejor de la liga en cuanto a puntos permitidos, con 16.1; es líder de la NFL con 18 intercepciones (incluidas 6 de J.C. Jackson) y segunda con 28 capturas de quarterback (10.5 de Matt Judon).

La versión corta: es la típica defensa de Belichick.

Los Titans tratan de reencontrar su identidad tras la lesión de Derrick Henry.

Desde que el líder running back de la campaña pasada se lesionó, hace tres semanas, solo en una ocasión han podido sumar más de 100 yardas por la vía terrestre, y eso fue el domingo, en la mencionada derrota ante Houston.

En la semana, los Titans le dieron las gracias al veterano Adrian Peterson, así que el backfield ahora queda en manos de Jeremy McNichols (69 yardas), D'Onta Foreman (84 yardas, 1 touchdown) y Tory Carter, según el depth chart del sitio oficial del equipo.

Por supuesto, Belichick querrá hacer a un lado el ataque terrestre de Tennessee y poner el juego sobre los hombros de Ryan Tannehill, quien solo tiene dos juegos en los que ha lanzado más de un pase de touchdown y ante los Texans fue interceptado en cuatro ocasiones.

Sin Julio Jones, el objetivo más confiable para Tannehill es A.J. Brown (46 recepciones, 615 yardas, 3 touchdowns), quien tendrá que lidiar con Jackson, probablemente el mejor cornerback de la NFL.

Pick: Si el novato Mac Jones no comete errores costosos, la defensa de New England hará su parte ante un Ryan Tannehill que no tiene el talento a su alrededor para competir en Foxborough en la parte más complicada del año. Patriots 24-13 Titans

THANKSGIVING

Chicago (-3) en Detroit

Andy Dalton pasó de titular a suplente a la titularidad de nuevo y Detroit sigue sin ganar. La malaria se acaba este jueves. Lions 23-20 Bears

Las Vegas en Dallas (-7.5)

Varios de los lesionados de Dallas regresan y esas son pésimas noticias para la “defensiva” de Las Vegas. Cowboys 31-17 Raiders

Buffalo (-6) en New Orleans

Si Buffalo quiere refrendar la corona de la División Este, ya no puede darse el lujo de perder un juego más en lo que resta de la campaña. Bills 28-20 Saints

SURE PICK

Philadelphia (-3.5) en New York Giants

Y pensar que hay quienes creen que el problema en New York era Jason Garrett. Eagles 30-20 Giants

UPSET

Carolina (-2) en Miami

La defensa de Miami sabe perfectamente qué esperar de Cam Newton, a quien enfrentó dos veces el año pasado, cuando aún estaba con los Patriots. Dolphins 23-19 Panthers

TWO MINUTE DRIVE

Pittsburgh en Cincinnati (-4.5)

Las bajas a la defensiva volverán a costarle una derrota a Pittsburgh, ahora el tercer mejor equipo en el Norte de la AFC. Bengals 27-23 Steelers

New York Jets en Houston (-2.5)

En la NFL un partido horroroso no exis… Texans 20-11 Jets

Tampa Bay (-3) en Indianapolis

Hoy Jonathan Taylor recibiría más votos a MVP que Tom Brady. Colts 28-24 Bucs

Atlanta (-1) en Jacksonville

Trevor Lawrence ganará su tercer juego como profesional. Jaguars 30-26 Falcons

Los Angeles Chargers (-2.5) en Denver

La defensiva de Denver, una dura prueba para el joven pistolero Justin Herbert. Chargers 29-27 Broncos

Los Angeles Rams en Green Bay (pk)

La defensa de los Rams fue exhibida aquel lunes contra San Francisco y es evidente que va a sufrir ante los equipos que mejor corren el balón. Packers 28-24 Rams

Minnesota en San Francisco (-3)

San Francisco ha mejorado en las dos últimas semanas, pero su defensiva contra la carrera no la va a pasar bien contra Dalvin Cook. Vikings 30-27 49ers

Cleveland en Baltimore (-3.5)

Un par de verdades: Lamar Jackson tiene que ser considerado serio candidato al MVP y Baker Mayfield tiene que ser considerado serio candidato a petardo. Ravens 33-23 Browns

Seattle en Washington (-1)

Con un tercer triunfo en fila, el equipo del coach Ron Rivera se meterá de lleno a la carrera por un boleto como Wild Card. WFT 24-19 Seahawks

OVER/UNDER

Las Vegas vs. Dallas UNDER 52

Titans vs. Patriots UNDER 44.5

Bucs vs. Colts UNDER 53

La semana pasada: 7-8

Total en la temporada: 100-67

Ariel: 107-60