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NFL

Picks: Tom Brady le ganará la partida a Belichick

“TB12” regresa a Foxborough para enfrentar por primera vez a su ex equipo, en uno de los juegos que mayor morbo ha generado la mitología de la NFL

Estados UnidosActualizado a
“TB12” regresa a Foxborough para enfrentar por primera vez a su ex equipo, en uno de los juegos que mayor morbo ha generado la mitología de la NFL.
Getty Images

En 20 años de “matrimonio”, Bill Belichick y Tom Brady vivieron de todo: seis títulos de Super Bowl, un “Deflategate”, algunos “Spygates” y, al final, una relación deteriorada. ¿Qué tan deteriorada? Según un libro que está por publicar Seth Wickersham (ESPN), el coach ni siquiera quiso recibir al quarterback para despedirse; dijo que no tenía tiempo y que prefería que esa charla fuese telefónica.

Esos dos tenían años sin llevarse bien. Coexistían porque ambos sabían que uno necesitaba del otro para ganar. Hasta que uno de ellos quiso demostrar que podía ganar en otro equipo.

Brady se fue a Tampa Bay, los Buccaneers firmaron a los jugadores que Tom recomendó y en febrero los Bucs ganaron el Super Bowl LV.

Belichick pensó que el quarterback estaba acabado y Brady hizo con su ex coach exactamente lo que hace con el resto de los mortales que dudan de él: les tapa la bocota.

Este domingo “TB12” regresa a Foxborough para enfrentar por primera vez a su ex equipo, en uno de los juegos que mayor morbo ha generado la mitología de la NFL. Olvida a Montana vs. 49ers; Favre vs. Green Bay o Manning vs. Colts. Esto es mucho, pero mucho más grande.

Son probablemente los dos hombres más egocéntricos de la liga frente a frente, empecinados en demostrar quién tiene razón.

Si se dan la mano o no, eso solo confirmaría algunas de las teorías de la mala sangre que existe entre ambos. Mi pick, por cierto, es que sí se darán la mano.

EL JUEGO DE LA SEMANA

Tampa Bay (-6.5) en New England

Este es, por las razones antes mencionadas, el Juego del Año.

De la mano de Brady (1,087 yardas, 10 touchdowns, una intercepción), la ofensiva de los Bucs ha jugado al nivel mostrado al final de la campaña pasada, pero es la defensa de los campeones la que ha quedado a deber en este arranque de 2021.

El front-7 de Tampa Bay no se le acerca a los quarterbacks (3 sacks, lo más bajo en la NFL) y eso se ha traducido en un promedio de 338.3 yardas aéreas, lo que convierte a la defensiva de los Bucs en la peor de la liga contra el pase.

Los campeones la pasaron mal ante Matthew Stafford en Los Angeles, pero el domingo tendrán enfrente al novato Mac Jones, quien en las dos primeras semanas no había cometido errores y en el juego del domingo sufrió tres intercepciones en la derrota ante New Orleans.

Si la defensiva quiere ayudarle a “TB12” a salir del Gillette Stadium con el puño en alto, tiene que presionar al novato. Jones ha intentado 120 pases y solo ha sido capturado en seis ocasiones.

Cuando los Buccaneers tengan el balón, la defensa de los Patriots enfrentará un ataque básicamente unidimensional. Tampa Bay solo genera 56.3 yardas terrestres por juego, así que Belichick debe tener a su equipo listo para 50 dropbacks de Brady.

“TB12” sabe que su ex coach tratará de “borrar” del campo a su mejor objetivo, pero el problema para Belichick es que a Brady le sobra arsenal en Tampa Bay. Los wide receivers Chris Godwin (19 recepciones, 241 yardas, 2 touchdowns) y Mike Evans (16-205-2) tienen prácticamente las mismas estadísticas y, por si fuera poco, también está Rob Gronkowski, para quien este juego es igual de especial.

El pick: Aunque la defensa de Tampa Bay es vulnerable contra el pase, Belichick sabe que no puede poner a su novato a tratar de ganarle un tiroteo a Brady, así que su plan de juego será establecer la carrera, mantener el mayor tiempo posible a “TB12” en la banca y confiar en que su defensa haga una o dos jugadas grandes. Eso, claro, es más fácil decirlo que hacerlo. Los Buccaneers deben atacar a Jones y forzar intercambios de balón, como hicieron los Saints. New England no tiene suficiente munición a la ofensiva para mantenerle el paso a Brady, quien probablemente disfrute esta victoria tanto como un Super Bowl. Buccaneers 27-19 Patriots

SURE PICK

Jacksonville en Cincinnati (-7.5)

Uno de estos días, Urban Meyer y Trevor Lawrence van a dar la sorpresa de la semana. No este jueves. Bengals 31-21 Jaguars

UPSET

Detroit en Chicago (-3)

Chicago es un reflejo de su coach Matt Nagy: un desastre. Lions 27-23 Bears

TWO MINUTE DRILL

Washington (-1.5) en Atlanta

Se suponía que sería una de las mejores de la liga ¿Para cuándo veremos a la verdadera defensa del WFT? Washington 21-17 Falcons

Houston en Buffalo (-16.5)

Los casinos de Las Vegas esperan una masacre. Los casinos de Las Vegas tendrán una masacre. Bills 31-14 Texans

Carolina en Dallas (-4.5)

Dak Prescott ante la mejor defensiva de la NFL y la oportuna defensa de Dallas contra Sam Darnold. Cowboys 23-20 Panthers

Indianapolis en Miami (-1.5)

Jacoby Brissett ante su ex equipo. Mmmm, creo que lo mejor es no verlo. Dolphins 23-20 Colts

Cleveland (-2) en Minnesota

Quizá no lo habías notado, pero Kirk Cousins no tiene ni fumbles ni intercepciones hasta el momento. Vikings 27-21 Browns

New York Giants en New Orleans (-8)

Joe Judge es el favorito a convertirse en el coach despedido de la campaña 2021. Saints 28-17 Giants

Tennessee (-7.5) en New York Jets

Una fórmula sencilla: correr el balón con Derrick Henry e interceptarle a Zach Wilson. Titans 28-13 Jets

Kansas City (-7.5) en Philadelphia

Andy Reid regresa a Philadelphia urgido de un triunfo; afortunadamente para el coach, su ex equipo apesta. Chiefs 34-19 Eagles

Arizona en Los Angeles Rams (-5)

Duelo de invictos y el ganador se quedará como líder solitario en el Oeste de la NFC. Rams 31-27 Cardinals

Seattle en San Francisco (-3)

Otro juegazo de la misma División y otro dramático final en Santa Clara. Seahawks 27-24 49ers

Baltimore en Denver (-1)

Hay un quarterback que está jugando a gran nivel y tiene el apoyo de una muy buena defensiva. Se llama Teddy Bridgewater. Broncos 20-17 Ravens

Pittsburgh en Green Bay (-6.5)

Sabes que tienes que retirarte cuando haces un Ben Roethlisberger. Packers 27-17 Steelers

Las Vegas en Los Angeles Chargers (-3.5)

Y si el Oeste de la NFC tiene a cuatro aspirantes a la corona, en la AFC la cosa no cambia mucho. Derek Carr juega a su mejor nivel y Justin Herbert está listo para el estrellato. Chargers 33-31 Raiders

OVER/UNDER

Arizona vs. LA Rams OVER 55

Baltimore vs. Denver UNDER 44.5

Las Vegas vs. LA Chargers OVER 52.5

La semana pasada: 12-4

En la temporada: 31-17

Ariel: 30-18

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