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NFL

Seguirá la hegemonía de Patriots sobre Steelers

Iván Pirrón nos presenta sus picks de la Semana 1 de la campaña 2019.

Tom Brady en partido contra Steelers
Maddie Meyer Getty Images

Nueva temporada, nueva carrera de picks. Sí, sí, ya sé que el año pasado me venció DeTocho y que seguramente me lo va a recordar 100 veces durante la campaña del centenario, pero no importa. Ganó a ley y que lo disfrute.

Mi temporada fue tan horrible como la ofensiva de los Rams en el Super Bowl, pero eso fue ayer. Como en el dominó: nuevas fichas.

La Semana 1 suele ser de las más complicadas en toda la campaña, porque incluye varias sorpresas.

Vamos a ver en qué tan buena forma llegamos en 2019:

EL JUEGO DE LA SEMANA

Pittsburgh en New England (-6)

Aunque la campaña pasada los Steelers ganaron 17-10, los Patriots se han llevado cuatro de los cinco más recientes en esta rivalidad.

Tom Brady tiene récord de 8-3 contra los Steelers y ahora el veterano de 42 años debe demostrar que también puede ganar sin el tight end Rob Gronkowski, quien permanece en el retiro.

Por lo pronto, la primera selección del Draft 2019, N’Keal Harry tendrá que esperar para su debut debido a una lesión. Pero hay otro novato que podría robar cámara rápidamente: Jakobi Meyers, quien en la pretemporada atrapó 20 pases para 253 yardas y dos touchdowns.

Por cierto, el tight end titular será Matt LaCosse, quien apenas tiene 22 juegos de experiencia en la NFL, 27 recepciones, 272 yardas y un touchdown.

En Pittsburgh la ofensiva también tendrá sus cambios.

Ben Roethlisberger, el líder pasador en 2018 con 5,129 yardas, comienza la campaña del centenario sin Le’Veon Bell (Jets) ni Antonio Brown (Raiders), los dos más grandes distractores para el equipo desde 2017.

James Conner y JuJu Smith-Schuster son ahora quienes tienen la obligación de convertirse en los nuevos líderes en Pittsburgh… y seguir las órdenes del “Big Ben”, claro.

La defensiva de los Patriots fue séptima el año pasado al permitir 20.3 puntos por juego, tercera en intercepciones (18), segunda en touchdowns por tierra (7) y segunda en porcentaje de pases completos (61.2).

A ese grupo se une el ala defensiva Michael Bennett, quien llega de Philadelphia.

Como es su costumbre, el coach Bill Belichick hará todo lo posible por nulificar al hombre más peligroso de la ofensiva contraria, y eso apunta a JuJu Smith-Schuster, quien sostendrá uno de los duelos clave de este partido ante Stephon Gilmore.

Los Patriots tienen una impresionante marca de 39-0 en casa ante equipos de la AFC cuando Tom Brady y Julian Edelman son titulares.

Pero New England ha cambiado su identidad y este equipo ahora es una fuerza defensiva. Patriots 20-13 Steelers

EL SEGURO

Cincinnati en Seattle (-9.5)

Andy Dalton tiene récord de 31-28 como visitante, pero en el debut de Zac Taylor, quarterback y coach van a extrañar a A.J. Green ante la renovada defensa de Seattle, que le da la bienvenida a Jadeveon Clowney. Seahawks 27-14 Bengals

LA SORPRESA

Denver en Oakland (-1)

El esperado debut de Antonio Brown con los Raiders podría ser el principio de las frustraciones para esta diva y también para Mike Mayock y Jon Gruden. Broncos 23-20 Raiders

TURBOPICKS

Green Bay en Chicago (-3)

La defensiva de Chicago regresa -quizá- mejorada; la ofensiva de Green Bay está en remodelación. Bears 24-17 Packers

Los Angeles Rams (-3) en Carolina

Nadie sabe qué tan sanos o no están Todd Gurley y Cam Newton, pero los campeones de la NFC no dependen tanto de su corredor estrella. Rams 27-20 Panthers

Tennessee en Cleveland (-5.5)

Comienzan los fuegos artificiales en Cleveland. Por el momento, Baker Mayfield, Odell Beckham Jr. y el resto del ataque se lucirá ante un gris equipo de Tennessee. Browns 31-21 Titans

Kansas City (-4) en Jacksonville

Dura prueba para Patrick Mahomes en el Año 2 como titular. No esperen cinco pases de touchdown ante esta defensiva, pero sí lo necesario para arruinar el debut de Nick Foles en Jacksonville. Chiefs 20-17 Jaguars

Baltimore (-7) en Miami

¿Regresa “Fitzmagic” en septiembre? No contra esta defensiva y con ese equipo. Ravens 23-14 Dolphins

Atlanta en Minnesota (-4)

Tras la decepcionante campaña 2018, esperen un electrizante inicio de temporada de Minnesota en casa. Vikings 31-21 Falcons

Buffalo en New York Jets (-3)

Finalmente llegó el momento de ver en qué tan buena forma está Le’Veon Bell... y también el progreso del joven Sam Darnold. Jets 27-17 Bills

Washington en Philadelphia (-9.5)

Case Keenum es el quarterback en Washington, pero ¿por cuánto tiempo? Eagles 28-21 Redskins

Indianapolis en Los Angeles Chargers (-7)

Sí, yo dije que Jacoby Brissett va a llevar a Indianapolis a Playoffs, pero no que iniciaría la campaña con un triunfo en Los Angeles. Chargers 23-17 Colts

Detroit (-2.5) en Arizona

Llegó el esperado debut de Kyler Murray ante la defensa de Matt Patricia, que algo debió aprenderle a Bill Belichick sobre cómo tratar a los quarterback novatos. Lions 27-21 Cardinals

New York Giants en Dallas (-7)

“Zeke” está de regreso y con él Dallas es contendiente. Punto. Cowboys 30-20 Giants

San Francisco en Tampa Bay (-1)

Regresan Bruce Arians y Jimmy Garoppolo. Pero lo que más me llama la atención es la nueva defensa de San Francisco. 49ers 24-21 Buccaneers

Houston en New Orleans (-7)

Los Saints están hambrientos y enfocados en que la tercera será la vencida. En casa, Brees es CASI invencible. Saints 28-20 Texans

LA APUESTA DE PIRRÓN

Chiefs vs. Jaguars UNDER 52.5

Cowboys -7

Jets -3