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Cien predicciones de la temporada 100 de la NFL

Como es costumbre cada septiembre, sacamos la bola de cristal, pero en esta ocasión quisimos celebrar el centenario con igual número de pronósticos de la temporada 2019.

Balón de la temporada 100 de la NFL
James Gilbert AFP

Hemos llegado a la primera semana de septiembre. Sobrevivimos. Felicidades.

Las horas de desesperanza o ansiedad se acabaron. Nuevamente tus jueves, domingos y lunes tienen sentido.

Y la de 2019 no es poca cosa: se trata de la campaña 100 de la NFL. O sea que será una temporada muy emotiva, nostálgica y llena de celebraciones.

Por ello he decidido hacer 100 picks de la campaña del centenario y también por ello he decidido no hacer más preámbulo para que te dé tiempo de leerlos todos.

Vamos a ver:

1.- Chicago derrotará a Green Bay en el Kickoff de la campaña del centenario, la noche del jueves. La defensa de los Bears volverá a ser dominante.

2.- En el cierre de la Semana 1, contra Oakland, los Denver Broncos lograrán la victoria 500 en la historia de la franquicia, incluidos Playoffs. Su récord quedará en 500-433-10.

3.- En ese mismo juego, Von Miller terminará con dos capturas de quarterback para llegar a 100 en su carrera.

4.- En la Semana 2, en casa ante Tampa Bay, los Carolina Panthers obtendrán el triunfo 200 de la historia de la franquicia. Su récord quedará en 200-202-1.

5.- Igual en la Semana 2, Philip Rivers, de los Chargers, tendrá las 344 yardas que requiere para ser el octavo quarterback en la historia con 55,000.

6.- En la Semana 3, los Minnesota Vikings llegarán a 500 victorias tras vencer a los Raiders. Su marca histórica quedará en 500-427-11.

7.- Ezekiel Elliott desquitará el contrato que lo convirtió en el corredor mejor pagado de la historia y por tercera ocasión en cuatro años será el líder de la liga en yardas por tierra con 1,520.

8.- En la Semana 3, los Patriots llegarán a 116 triunfos desde el inicio de la campaña 2010 y así romperán el récord de victorias en una década (la marca actual es de 115, de los Indianapolis Colts entre 2000 y 2009).

9.- También en la Semana 3, Mike Tomlin y Ben Roethlisberger llegarán a 117 triunfos juntos, convirtiéndose en la tercera pareja de coach/quarterback más ganadora de la historia de la NFL, con uno más que Don Shula/Dan Marino (116).

10.- Durante ese mismo fin de semana, Drew Brees, de Saints, tendrá un total de al menos 563 yardas y será el primer quarterback de todos los tiempos con 75,000.

11.- El 22 de septiembre, Pete Carroll habrá conseguido su segunda victoria de la campaña y con ella llegará a 100 con los Seattle Seahawks, siendo el quinto head coach con un centenar de triunfos con su actual equipo.

12.- En la Semana 14, Drew Brees llegará a 414 envíos completos y así se convertirá en el primer pasador de la historia con 7,000.

13.- En la Semana 4, Larry Fitzgerald llegará a las 23 recepciones que necesita para superar a Tony Gonzalez (1,325) y ubicarse en el segundo lugar de todos los tiempos.

14.- También en la Semana 4, Cam Newton, de Carolina, tendrá 121 yardas por tierra para superar a Randall Cunningham (4,928) y ubicarse en el segundo lugar de todos los tiempos entre los quarterbacks.

15.- En la Semana 7, Antonio Brown, de los Raiders, sumará las 793 yardas que necesita para llegar a 12,000 en su carrera. Será apenas el quinto receptor de la historia con 12,000 yardas en sus 10 primeras temporadas en la NFL.

16.- En la Semana 8, Bill Belichick se convertirá en el tercer coach de la historia con 300 victorias, en temporada regular y Playoffs.

17.- En la Semana 9, Frank Gore, de Buffalo, sumará las 522 yardas por tierra que necesita para superar a Barry Sanders (15,269) y adueñarse del tercer lugar de todos los tiempos.

18.- En la Semana 10, Christian McCaffrey, de Carolina, tendrá las 52 recepciones que necesita para superar el récord de 238 de LaDainian Tomlinson, el corredor que más tiene en sus tres primeras campañas en la liga.

19.- En la Semana 11, Drew Brees llegará a 20 pases de touchdown en la campaña y con ellos superará los 539 de Peyton Manning para colocarse en el primer lugar de la historia.

20.- Dos semanas más tarde, Brees eclipsará el récord de Brett Favre de más pases intentados, que es de 10,169. El quarterback de los Saints necesita 387 intentos para poseer la marca.

21.- En la Semana 12, Baker Mayfield, de Cleveland, romperá la marca de Kurt Warner con al menos un pase de touchdown en 24 juegos en fila.

22.- En su primer año con los Raiders, Antonio Brown terminará la campaña con al menos 1,000 yardas; será la octava ocasión en su carrera que lo logre y con ello igualará a Jerry Rice, Randy Moss, Torry Holt y Brandon Marshall.

23.- Brown terminará la temporada con 104 recepciones y así se convertirá en el primer receptor de la historia con siete campañas en las que atrapa al menos 100 balones.

24.- En el proceso, Brown romperá la marca de Marvin Harrison, con 927 recepciones en sus primeros 10 años en la liga. Brown llega a la campaña 2019 con 837 recepciones.

25.- Sin embargo, Brown no podrá alagar a siete temporadas su racha con 1,200 yardas.

26.- Michael Thomas, de New Orleans, hará historia al convertirse en el primer jugador con al menos 90 recepciones en cada una de sus primeras cuatro campañas en la liga.

27.- Thomas también romperá la marca de Jarvis Landry, con 400 recepciones en sus cuatro primeros años en la NFL. Thomas tiene 321.

28.- DeAndre Hopkins, de Houston, terminará la campaña con más de 100 recepciones, más de 1,500 yardas y al menos 11 touchdowns para igualar a Marvin Harrison como los únicos receptores con esos números en tres temporadas.

29.- Mike Evans, de Tampa Bay, terminará la campaña con más de 1,000 yardas e igualará a Randy Moss (1998-2003) como los únicos receptores de la historia con mil yardas en sus primeras seis temporadas en la NFL.

30.- El debut de Odell Beckham Jr. en Cleveland será justo como se espera y superará las 1,000 yardas por quinta ocasión en seis campañas.

31.- Beckham Jr. también superará la marca de Cris Carter y llegará a 59 juegos en fila con al menos tres recepciones.

32.- Le’Veon Bell terminará su primera campaña con los Jets con 1,200 yardas por tierra y otras 550 por la vía aérea. Logrará un total de 9 touchdowns.

33.- Adrian Peterson terminará la temporada con 875 yardas y superará las 14,101 de Curtis Martin para convertirse en el quinto corredor con más yardas de todos los tiempos.

34.- Con sus siete touchdowns por tierra, Peterson llegará a 113 en su carrera y dejará atrás los 110 del legendario Walter Payton, convirtiéndose en el cuarto lugar de la historia.

35.- Tom Brady terminará la temporada regular con 27 pases de touchdown, lo más bajo en su ilustre carrera desde 2005, cuando tuvo 26.

36.- Con su decimoquinta invitación al Pro Bowl, Brady impondrá un récord de la NFL; romperá el empate que tiene con Tony Gonzalez, Peyton Manning, Bruce Matthews y Merlin Olsen (todos con 14).

37.- Por tercera temporada en fila, y séptima de las ocho más recientes, Brady superará las 4,000 yardas y con ello también dejará atrás a Brett Favre (71,838) y Peyton Manning (71,940) para colocarse en el segundo lugar de todos los tiempos.

38.- Dak Prescott, de Dallas, terminará la campaña con 10 victorias y se convertirá en el sexto quarterback con 40 triunfos en sus cuatro primeros años en la liga.

39.- Con sus acostumbrados seis touchdowns por tierra llegará a 24, con los que mejorará los 22 de Daunte Culpepper para colocarse en el segundo lugar de todos los tiempos entre los quarterbacks.

40.- Philip Rivers se convertirá en el sexto quarterback con 400 pases de touchdown. Terminará la campaña con 35 envíos a las diagonales y 409 en su cuenta personal.

41.- A la mitad del calendario, Ben Roethlisberger tendrá los cinco triunfos que requiere para llegar a 149 y desbancar a John Elway (148) del quinto lugar de todos los tiempos entre los quarterbacks.

42.- Matt Ryan, de Atlanta, superará sin problemas las 3,280 yardas que necesita para ser el décimo quarterback con 50,000.

43.- Adam Vinatieri, de Indianapolis, terminará la campaña como el primer pateador en la historia con 600 goles de campo. Iniciará el calendario con 582.

44.- Vinatieri cerrará la temporada con 369 juegos en la NFL, la segunda cantidad más alta de la historia, sólo detrás de los 382 de Morten Andersen.

45.- Con sus 15 capturas de quarterback, JJ Watt empatará el récord de Reggie White con cinco campañas de 15 sacks.

46.- Desmond King, de los Chargers, regresará al menos una intercepción a las diagonales y con ello se convertirá en el noveno jugador de la historia con al menos un pick-six en sus tres primeras campañas en la NFL.

47.- Saquon Barkley sumará al menos 1,972 yardas combinadas y se convertirá en el tercer jugador de la historia con 4,000 yardas en sus dos primeras campañas en la NFL, algo que sólo Eric Dickerson (4,456, 1983-84) y Edgerrin James (4,442, 1999-2000) han conseguido.

48.- En la Semana 8, Jarvis Landry, de los Browns, sumará las 48 recepciones que necesita para romper la marca de más balones atrapados en las primeras seis temporadas de servicio, en poder de DeAndre Hopkins (528).

49.- Zack Martin, de Dallas, se convertirá en uno de los cinco linieros ofensivos que es invitado al Pro Bowl en cada una de sus seis primeras temporadas en la NFL.

50.- Los Patriots llegarán a 17 temporadas en fila con al menos 10 triunfos y con ello tendrán la racha más larga de la historia.

51.- El equipo del coach Bill Belichick tendrá al menos 12 triunfos por decimotercera temporada, algo sólo logrado por San Francisco.

52.- En la segunda mitad del calendario, los Patriots llegarán a nueve victorias, con las que tendrán un total de 34 campañas ganadoras. Pittsburgh inicia 2019 con 36.

53.- New England ganará su undécimo título consecutivo de la División Este de la AFC. Los Patriots terminarán con récord de 11-5.

54.- Los New York Jets serán segundos en la División, con marca de 9-7.

55.- Los Bills serán terceros en el sector, con 6-10.

56.- Los Miami Dolphins terminarán en el último lugar en el Este de la AFC por primera vez desde 2015, con marca de 4-12 en el primer año del coach Brian Flores.

57.- Los Steelers recobrarán la corona de la División Norte de la AFC. Pittsburgh terminará con marca de 10-6.

58.- Con foja de 9-7, los Cleveland Browns se quedarán en la orilla y alargarán su racha sin Playoffs a 17 años.

59.- Lamar Jackson no podrá llevar de nuevo a Baltimore a la postemporada. Los Ravens terminarán con récord de 8-8.

60.- Los Cincinnati Bengals terminarán en el fondo del Norte de la AFC con marca de 6-10, en el debut de Zac Taylor como head coach.

61.- Los Houston Texans ganarán su cuarto título de la División Sur de la AFC en cinco años. Su marca será de 11-5.

62.- Con Jacoby Brissett como titular, los Colts regresarán a Playoffs por segundo año en fila. Indianapolis terminará con marca de 10-6.

63.- Los Jaguars se quedarán a un triunfo de los Playoffs en el debut de Nick Foles como su quarterback titular. Jacksonville terminará 9-7.

64.- Los Titans serán una de las decepciones. Marcus Mariota irá de nuevo a la banca y Ryan Tannehill cerrará la campaña en Tennessee, que terminará en el fondo del Sur de la AFC con récord de 7-9.

65.- Los Chiefs repetirán como campeones en el Oeste de la AFC. Patrick Mahomes lanzará 38 pases de touchdown, incluidos dos en el Estadio Azteca ante los Chargers. Kansas City tendrá el mejor récord de la Conferencia, con 12-4.

66.- Los Chargers, sin Melvin Gordon, regresarán a la postemporada con marca de 11-5.

67.- Joe Flacco no tendrá una mala presentación con los Broncos, pero Denver se quedará en la orilla en la búsqueda por un boleto a Playoffs. Su récord será de 9-7.

68.- Habrá mejoría, pero los Raiders terminarán con foja de 8-8, en el último lugar en el Oeste de la AFC por segunda temporada consecutiva.

69.- Dallas será campeón de la División Este de la NFC por tercera ocasión en cuatro años. De la mano de Dak Prescott, los Cowboys terminarán con registró de 10-6.

70.- Philadelphia será segundo en el Este con 9-7.

71.- Washington cerrará la campaña con un futuro prometedor, pues el novato Dwayne Haskins será el titular en los ocho últimos juegos y ganará cinco. Los Redskins, sin embargo, terminarán con récord de 6-10.

72.- Caso similar el de los Giants, porque el novato Daniel Jones terminará la temporada como el titular indiscutible, lo cual significa que Eli Manning tendrá que buscar un equipo para el 2020. New York tendrá marca de 5-11.

73.- Los Bears ganarán su segunda corona de la División Norte de la NFC en fila por primera vez desde 2005-06. Nuevamente gracias a una de las mejores defensivas de la liga, Chicago cerrará la campaña con marca de 11-5.

74.- Kirk Cousins finalmente será capaz de llevar a los Vikings a los Playoffs, como uno de los Wild Cards. Minnesota será segundo en el Norte de la NFC, con récord de 10-6.

75.- A la nueva ofensiva de los Packers le tomará algunas semanas para carburar y ello los dejará fuera de la postemporada por tercer año en fila. Green Bay terminará con números de 7-9 en la primera campaña del coach Matt LaFleur.

76.- Los Saints no sólo ganarán la División Sur de la NFC por tercer año consecutivo, sino que nuevamente serán el primer sembrado en la Conferencia Nacional con récord de 12-4.

77.- Los Falcons serán segundos en el Sur de la NFC, pero sin boleto a postemporada. Su marca al final del calendario será de 9-7.

78.- Los Buccaneers serán una de las gratas sorpresas de la campaña del centenario, en el regreso del coach Bruce Arians a las bandas. Tampa Bay será tercero en el Sur, con foja de 9-7.

79.- Panthers terminará en el fondo del Sur de la NFC. Cam Newton se perderá al menos seis juegos debido a lesiones y eso dejará fuera de los Playoffs al equipo del coach Ron Rivera por segundo año en fila. Carolina terminará con marca de 6-10.

80.- Los Rams repetirán como campeones de la División Oeste de la NFC por tercer año consecutivo. Pese a que Todd Gurley se perderá algunos partidos debido a lesiones rodilla y tobillo, el equipo angelino terminará con récord de 11-5.

81.- Detrás de una de las mejores defensivas de la NFC, los Seahawks terminarán segundos en el Oeste y con un boleto a Playoffs con 10-6.

82.- Los 49ers mejorarán con Jimmy Garoppolo sano toda la campaña, pero no será suficiente para regresar a la postemporada. San Francisco se tendrá que conformar con un récord de 9-7.

83.- En una temporada de aprendizaje para el coach Kliff Kingsbury y el quarterback Kyler Murray, los Cardinals terminarán en el fondo de su División y de la NFC con foja de 5-11.

84.- Murray será nombrado el Novato Ofensivo del Año.

85.- El Novato Defensivo del Año será el linebacker Devin Bush, de Pittsburgh.

86.- El Jugador Ofensivo del Año será Patrick Mahomes por segundo año consecutivo.

87.- Khalil Mack, de los Bears, será el Defensivo del Año, arrebatándole a Aaron Donald la posibilidad de ser el primer jugador de la historia que lo logra en tres años en fila.

88.- El Coach del Año se lo llevará Frank Reich, de Indianapolis.

89.- El Most Valuable Player, por primera vez en su carrera, será Drew Brees.

90.- El Comeback Player of the Year será Le’Veon Bell.

91.- En el Wild Card de la AFC, los Texans derrotarán en casa a Indianapolis y Pittsburgh vencerá a los Chargers. En la NFC, los Rams pasarán sobre Minnesota y Dallas perderá como local ante Seattle.

92.- En la Ronda Divisional, Kansas City derrotará a Steelers y los Patriots superarán a Houston para empatar el récord de Pittsburgh con 16 apariciones en el Juego por el Campeonato de la AFC. En la NFC, Saints vencerá a los Seahawks y Chicago derrotará a los Rams.

93.- New England extenderá su récord de la NFL a 37 triunfos en postemporada.

94.- En las Finales de Conferencia, Chiefs y Saints ganarán en casa, ante Patriots y Bears, respectivamente.

95.- Con tres pases de touchdown, Patrick Mahomes le dará al coach Andy Reid su primer título de Super Bowl y Kansas City será campeón de la NFL por primera desde 1969.

96.- Mahomes será nombrado el MVP del Super Bowl LIV.

97.- Los coaches Jay Gruden (Washington), Sean McDermott (Buffalo), Doug Marrone (Jacksonville), Mike Vrabel (Tennessee) y Kyle Shanahan (San Francisco) serán despedidos en el trágico y tradicional Black Monday.

98.- Tom Brady anunciará que regresa para su campaña 21 en la NFL.

99.- Los Dolphins tendrán la primera selección del Draft y con ella reclutarán al quarterback de Oregon, Justin Herbert.

100.- Acertaré sólo el 25 por ciento de estos picks, pero para febrero nadie se acordará de ellos.