NFL PREVIAS 2020

Broncos confían su futuro en Drew Lock y receptores prospectos

Jerry Jeudy y KJ Hamler fueron tomados en primera y segunda ronda del Draft para darle mayor profundidad al ataque, que agregó a Melvin Gordon.

Denver Broncos
Justin Edmonds AFP

Desde la gerencia, la situación aparenta mejorar para Denver Broncos. John Elway hizo uno de los reclutamientos universitarios más aclamados desde que tomó la oficina administrativa más importante en el Empower Field at Mile High, que espera, con la suerte de que todo resulte a su favor, poder competir en años próximos en la división del actual campeón de la NFL, Kansas City Chiefs.

El punto más fuerte del equipo sigue siendo su defensa. Comandados por Von Miller, que sigue acechando mariscales de campo a la par que rompe con marcas, los Broncos empataron en el tercer puesto en 2019 con la menor cantidad de touchdowns recibidos por tierra, con solo nueve. Y permitieron la cuarta menor cantidad de anotaciones por aire (19).

Sin embargo, al haber perdido a su ala defensivo Derek Wolfe y al esquinero Chris Harris Jr., dos piezas fundamentales en la defensa de Vic Fangio en su primer año como estratega en las Montañas Rocosas, el equipo deberá apoyarse en una ofensiva joven, pero que promete buenos resultados por el talento que contiene.

Egresado de Missouri y seleccionado en segunda ronda (42), Drew Lock comienza su segundo año en la National Football League, el que suele marcar una diferencia en la carrera de los mariscales de campo. El joven pasador, de 23 años, tomó las llaves del ataque de Denver a partir del 1 de diciembre del año anterior, en la fase final de la campaña.

En cinco partidos al mando de los Broncos, Lock se agenció cuatro victorias, dos de ellas contra rivales divisionales (Chargers, Raiders), completando el 64.1% de sus pases para 1,020 yardas, siete anotaciones y tres intercepciones. Aunque los números pueden mejorar Lock logró revivir al equipo con más victorias en cinco partidos que las que consiguieron Joe Flacco y Brandon Allen en 11 oportunidades.

Ciertamente la producción al ataque fue un problema para los Broncos en 2019, cuando su defensiva mantuvo la constancia de inicio a fin de temporada. Pasando para solo 16 touchdowns, uno por partido, y corriendo para 11, los Broncos enfocaron su temporada baja en conseguir armas para Drew Lock y para lograr el balance correcto con la defensa, que tiene años entre las mejores de la NFL.

Desentendimientos en Los Angeles le dieron la oportunidad a Melvin Gordon de explorar en el mercado. Después de escuchar ofertas, el corredor optó por firmar con los Broncos para poder enfrentar a los Chargers dos veces al año. El egresado de Wisconsin aportó nueve anotaciones combinadas este año, pero en 2018, que jugó el Pro Bowl, terminó con 14 touchdowns en total. Considerando que el contrato de dos años y 16 millones de dólares en Denver lo mantenga satisfecho, el corredor puede volver a su antigua producción.

Años después de criticársele a Elway que dejaba pasar prospectos universitarios de Alabama —lo cual el propio integrante de Canton refutó y reconoció en abril la labor de Nick Saban— los Broncos se llevaron a una de las piezas más dominantes del football colegial al reclutar al receptor abierto Jerry Jeudy, que en 13 juegos con el Crimson Tide en 2019 atrapó 77 pases para 1,163 yardas y 10 anotaciones. Jeudy será titular en su primer año profesional y se espera una gran aportación de él, ubicado al otro extremo de Courtland Sutton.

Finalmente, en un intercambio para paliar la salida de Harris Jr., los Broncos canjearon por una de las últimas piezas disponibles de la defensa que llevó a los Jaguars al AFC Championship Game en 2017, el esquinero A.J. Bouye, quien sumó una intercepción, ocho pases defendidos y 65 tacleadas en su último año en Jacksonville.

Denver Broncos

División AFC Oeste

Récord en 2019: 7-9

Estadio: Empower Field at Mile High

Títulos de Super Bowl: 3 (XXXII, XXXIII y L)

Head Coach: Vic Fangio

Coordinador ofensivo: Pat Shurmur

Coordinador defensivo: Vic Fangio

Calendario 2020

Semana 1 Semana 2 Semana 3 Semana 4 Semana 5
vs. Titans en Steelers vs. Buccaneers en Jets en Patriots
Semana 6 Semana 7 Semana 8 Semana 9 Semana 10
vs. Dolphins vs. Chiefs BYE en Falcons en Raiders
Semana 11 Semana 12 Semana 13 Semana 14 Semana 15
vs. Chargers vs. Saints en Chiefs en Panthers vs. Bills
Semana 16 Semana 17
en Chargers vs. Raiders

Equipo titular proyectado

OFENSIVA DEFENSIVA EQUIPOS ESPECIALES
QB 3 Drew Lock DE 96 Shelby Harris K 8
RB 25 Melvin Gordon NT 98 Mike Purcell P 6
WR 14 Courdland Sutton DE 99 Jurrell Casey PR 11
WR 10 Jerry Jeudy SLB 55 Bradley Chubb KR 11
WR 13 KJ Hamler ILB 45 Alexander Johnson
TE 88 Nick Vannett ILB 51 Todd Davis
LT 72 Garrett Bolles WLB 58 Von Miller
LG 66 Dalton Risner LCB 21 AJ Bouye
C 79 Lloyd Cushenberry III FS 22 Kareem Jackson
RG 61 Graham Glasgow SS 31 Justin Simmons
RT 78 Demar Dotson RCB 29 Bryce Callahan

Draft 2020

Ronda Nombre Posición Colegio
1 Jerry Jeudy WR Alabama
2 KJ Hamler WR Penn State
3 Michael Ojemudia CB Iowa
3 Lloyd Cushenberry III OL LSU
3 McTelvin Agim DL Arkansas
4 Albert Okweugbunam TE Missouri
5 Justin Strnad LB Wake Forest
6 Netane Muti OL Fresno State
7 Tyrie Cleveland WR Florida
7 Derrek Tuszka EDGE North Dakota State

Movimientos

Altas

Melvin Gordon

Graham Glasgow

AJ Bouye

Jeff Driskel

Bajas

Chris Harris Jr.

Derek Wolfe

Connor McGovern

Joe Flacco

Jugador a seguir

Peyton Manning anunció su retiro al ganar su segundo Super Bowl —el primero con los Broncos— en la edición 50 del partido por el campeonato y desde entonces el equipo se ha dado a la búsqueda por encontrar al remplazo del 'Sheriff'. En las cuatro temporadas desde el último encuentro de Manning, los Broncos han tenido un carrusel de mariscales de campo como titulares: Trevor Siemian, Paxton Lynch, Brock Osweiler, Case Keenum, Joe Flacco, Brandon Allen y, por último, Drew Lock. Es en el pasador de egresado de Missouri en el que la gerencia confió su mando ofensivo para devolverle el boleto a los Broncos a los playoffs, siendo el Super Bowl 50 el último partido que jugaron de postemporada.

Leyendas

En la época de mayor bonanza para los de Colorado, fue John Elway quien consumó, al lado de Terrell Davis y Bruce Atwater, el bicampeonato para los Broncos en las temporadas de 1997 y 1998. Egresado de Stanford y tomando una alternativa distinta para su futuro después de ser seleccionado en segunda ronda del draft de MLB por los Yankees, Elway se rehusó a jugar para Baltimore Colts tras tomarlo como primer pick en 1983 y pasó toda su carrera con los Broncos. En Denver jugó 16 temporadas como quarterback titular, donde pasó para 51,475 yardas, 300 touchdowns y 226 intercepciones. Logró un título de MVP de temporada regular y otro en el Super Bowl. Con nueve apariciones en el Pro Bowl, fue elegido al término de su trayectoria profesional para ingresar al Salón de la Fama.