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NFL PICKS

Rams volverá a vencer a Saints en la Semana 2 de la NFL

El ataque terrestre de los campeones de la NFC será clave en la reedición de la Final de Conferencia.

Toddy Gurley con Rams
Jacob Kupferman AFP

Fue una Semana 1 un poco extraña porque realmente no hubo una sorpresa mayúscula y esa suele ser la norma cada que arranca una nueva campaña.

Lo que sí dejó fueron muchos lesionados, incluido Nick Foles y Tyreek Hill en el mismo partido.

Hay cosas que nunca cambian: los Browns fueron los Browns y los Patriots fueron los Patriots.

Quizá las sorpresas vengan en la Semana 2 y en estos picks vas a encontrar una que otra.

EL JUEGO DE LA SEMANA

New Orleans en Los Angeles Rams (-3)

Este juego será como una terapia de regresión para los Saints.

En enero New Orleans fue víctima de una de las pifias arbitrales más grandes de la historia de la NFL y ello le costó el boleto al Super Bowl.

Rápido en la campaña 2019 les llega la revancha a los Saints del coach Sean Payton y el veterano quarterback Drew Brees, quien el lunes necesitó apenas de 37 segundos para prepararle la escena a Wil Lutz y vencer dramáticamente a Houston en el mejor juego de la jornada inaugural.

Pero la defensiva de los Rams es muy diferente a la de los Texans, que sólo pudo capturar a Brees en una ocasión.

La línea ofensiva de New Orleans tendrá que lidiar con el tackle defensivo Aaron Donald, el mejor en su posición y quizá el jugador más dominante de la liga.

En el Juego por el Campeonato de la NFC, los Saints hicieron un buen trabajo para contener a Donald, quien se fue sin sack y únicamente golpeó en tres ocasiones a Brees. La clave fue una ofensiva de pases rápidos, en la que Brees completó 26 de 40 para 249 yardas, con dos touchdowns y una costosa intercepción en tiempo extra.

Si Donald es contenido, los linebackers exteriores Dante Fowler Jr. y Clay Matthews pueden hacer el trabajo, como lo hicieron la semana pasada al combinarse para tres capturas sobre Cam Newton.

Para New Orleans será clave la actuación de Michael Thomas. El receptor mejor pagado de la liga enfrentó dos veces a Marcus Peters y los Rams en 2018. En la campaña regular terminó con 12 recepciones, 211 yardas y un touchdown. Pero en Playoffs apenas atrapó cuatro balones y sumó 36 yardas. Claro, eso fue cuando en el perímetro angelino también estaba Aqib Talib.

Cuando los Rams tengan el balón, su producción en el ataque terrestre será clave.

Todd Gurley debutó en 2019 con 14 acarreos y 97 yardas, pero el coach Sean McVay alternó en el backfield a Malcolm Brown, quien tuvo dos touchdowns por la vía terrestre en el triunfo en Carolina.

El lunes, los Saints les permitieron 140 yardas a los corredores de los Texans.

New Orleans tratará de frenar la carrera y luego presionar a Jared Goff, quien no suele tomar las mejores decisiones cuando tiene a un defensivo encima.

El pick: New Orleans tiene sed de venganza, pero si no encuentra la manera de frenar a Gurley y Brown, los Rams podrán controlar el reloj y el juego. Para ganar en Los Angeles, quizá Brees necesite de otro milagro. Rams 28-25 Saints

LA SORPRESA

San Francisco 49ers en Cincinnati Bengals (-1.5)

Ambos equipos fueron agradables sorpresas en la Semana 1, pero me quedo con la defensa de San Francisco sobre el explosivo ataque de Cincinnati. 49ers 27-24 Bengals

EL SEGURO

New England Patriots (-19) en Miami Dolphins

Tras ser acusado de violación, no sabemos si Antonio Brown podrá debutar o no, pero ante Miami, Brady podría lanzarles pases de touchdown a sus coaches. Patriots 41-17 Dolphins

TURBOPICKS

Tampa Bay Buccaneers en Carolina Panthers (-6.5)

Buen rival para que Cam Newton se reivindique, tras una olvidable actuación ante Rams. Panthers 27-20 Buccaneers

Arizona Cardinals en Baltimore Ravens (-13.5)

Que Kyler Murray preste mucha atención, porque quizá en un futuro pueda convertirse en lo que (quizá) se ha convertido Lamar Jackson. Ravens 31-21 Cardinals

Los Angeles Chargers (-2.5) en Detroit Lions

Ambos vienen de juegos que se definieron en tiempo extra, pero solo uno de ellos supo cómo ganarlo. Chargers 27-21 Lions

Minnesota Vikings en Green Bay Packers (-2.5)

La de Green Bay fue una de las pocas sorpresas de la Semana 1, particularmente por la nueva cara que mostró la defensiva. ¿Podrán con Dalvin Cook? Packers 20-17 Vikings

Jacksonville Jaguars en Houston Texans (-8.5)

Primer juego como titular de Gardner Minshew, quien por el momento es el suplente del lesionado Nick Foles. Buena suerte, novato. Texans 28-17 Jaguars

Buffalo Bills (-2) en New York Giants

El pick es que en este juego no van a mandar a la banca a Eli Manning. Giants 19-16 Bills

Seattle Seahawks en Pittsburgh Steelers (-3.5)

¿Podrá el coach Mike Tomlin tener a su equipo listo para la Semana 2? Steelers 26-20 Seahawks

Indianapolis Colts en Tennessee Titans (-3)

Creo en ti Jacoby Brissett. Colts 24-21 Titans

Dallas Cowboys (-5) en Washington Redskins

En los cinco más recientes como visitante ante rivales divisionales, Dak Prescott tiene 10 touchdowns sin intercepciones. Cowboys 31-21 Redskins

Kansas City Chiefs (-8.5) en Oakland Raiders

Mala noticia para Kansas City: Tyreek Hill (hombro) se perderá de cuatro a seis semanas. Mala noticia para Oakland: a Patrick Mahomes le sobran armas. Chiefs 30-20 Raiders

Chicago Bears (-2.5) en Denver Broncos

Ambos decepcionaron la semana pasada, pero la defensa de Chicago siempre puede salvar el día. Bears 19-16 Broncos

Philadelphia Eagles (-1.5) en Atlanta Falcons

No me puedo imaginar al ataque de Atlanta en modo “inoperante” dos semanas en fila. Falcons 28-25 Eagles

Cleveland Browns (-2.5) en New York Jets

El “hype” de Cleveland duró lo mismo que dura cerrada la boca de Baker Mayfield. Browns 24-21 Jets

LA APUESTA

Patriots en Dolphins OVER de 47.5

Colts en Titans OVER de 44.5

Packers -2.5

La semana pasada: 11-5

Carrera de picks: Pirrón 11-5 / DeTocho 9-7