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Randy Moss: La pesadilla de todas las defensivas

Pocos jugadores en la historia de la NFL han representado tal amenaza para las defensivas como lo fue Moss durante sus 15 años en la liga.

Randy Moss: La pesadilla de todas las defensivas
Jim McIsaac Getty Images

Todo aquel equipo que no lo seleccionó, “lo lamentará una vez que vean el tipo de jugador que soy y el tipo de persona que soy en realidad”, dijo Randy Moss días antes del draft de 1998.

Desdeñado por un incidente con marihuana y una pelea en la universidad que lo enviaron 15 años a prisión, el espigado receptor pasó los siguientes 15 años dándole un tono profético a sus palabras.

Su 13er juego como profesional es el mejor ejemplo. Randy Moss solo tuvo tres recepciones en ese encuentro en el Texas Stadium. También tuvo “únicamente” tres touchdowns, 163 yardas y un triunfo de 46-36 para sus Minnesota Vikings. Un ojo morado para Jerry Jones y los Dallas Cowboys, quienes le habían prometido a Moss que lo tomarían con la novena selección del draft solo para cambiar de opinión de última hora a causa de sus problemas extra cancha en la Universidad.

Aquel 26 de noviembre de 1998 Moss se ganó la reputación que lo perseguiría el resto de su carrera. “The Freak” era una amenaza de touchdown sin importar la posición del terreno que tuviera su ofensiva.

De hecho, es una buena fecha para decir que el football comenzó a transformarse en el circo aéreo de la actualidad. Y Moss es el maestro de ceremonias.

Lo único que Moss necesitaba para atemorizar a las defensivas rivales era un poco de espacio y alguien del otro lado del balón con suficiente potencia en el brazo para colocar el balón en un lugar con el que los cornerbacks solo soñar: las inmediaciones de Randy Moss.

"THE FREAK", A LA ALTURA DE JERRY RICE

¿El resultado? Un total de 156 recepciones de touchdown, segundo lugar en la historia solo detrás de Jerry Rice. Moss encabezó a la NFL en recepciones de touchdown en cinco de sus 15 años en la NFL, incluyendo 2007 cuando rompió el récord de Rice con 23 anotaciones.

No es obra de la casualidad que Moss haya sido puntal de lo que en su momento fueron las dos ofensivas más productivas en la historia de la NFL, la de los Vikings de 1998 (556 puntos y actualmente en la quinta posición) y la de los invictos New England Patriots de 2007 (589 puntos y actualmente segunda solo detrás de los Broncos de 2013).

Superó las mil yardas en 10 temporadas, tuvo al menos 10 touchdowns en nueve temporadas, fue cuatro veces nombrado All-Pro. Uno de los mejores cornerbacks en cobertura personal de la historia, Darrelle Revis, se refirió a Moss como “el receptor más difícil de cubrir. Su tamaño, velocidad, inteligencia lo hacen un jugador asombroso”.

No se equivoca. Con 1.93 metros de estatura y un tiempo de 21.15 segundos en los 200 metros planos durante su último año en la Universidad de Marshall _ Ato Boldon ganó el Campeonato Mundial de la prueba ese año con 20.04 segundos) y unas manos increíbles que recibieron la tutela de Chris Carter desde su primer año en la NFL, no hay un balón que estuviera completamente fuera del alcance de Moss.

Lo único que no pudo atrapar fue un campeonato.