SEATTLE MARINERS

El regreso de Ichiro Suzuki a Seattle es el principio del final

Después de cinco temporadas y media, el veterano japonés Ichiro Suzuki vuelve por una temporada más a su verdadero hogar: los Seattle Mariners.
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Ichiro Suzuki
Matt York AP

Durante 17 temporadas en Grandes Ligas, todo aficionado al baseball se ha hecho las mismas dos preguntas al ver a Ichiro Suzuki en acción ¿Cómo diablos hizo eso? y ¿Por qué demonios tuvo que llegar a la MLB hasta los 27 años?

Es que, como aficionado, 17 años no han sido suficientes para apreciar el talento, la preparación y disciplina de Ichiro, se requiere toda una vida. Suzuki, el tiempo y los Seattle Mariners hicieron un pacto, un año más de apreciación a las destrezas del mejor pelotero japonés, y uno de los mejores sin importar origen, en la historia del deporte.

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El hecho de que el pacto se dé a dos semanas del inicio de temporada, que el agente de Ichiro se haya comunicado con todos los equipos sin aparente éxito y que solo Seattle haya levantado el teléfono solo puede significar el preámbulo del final de la ilustre carrera para esta máquina de bateo de 44 años de edad.

La figura de Ichiro será eterna, pero su destreza también tiene fecha de caducidad, y aunque el jardinero había declarado que le gustaría jugar hasta los 50 años, o desvanecerse en el horizonte, Seattle no le concederá ninguna de esas dos oportunidades.

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Su regreso a los Mariners es solo una fiesta de despedida de 162 partidos, probablemente menos. Es un recordatorio al mundo del béisbol de que, en el futuro, posiblemente haya otros bateadores de 3,000 hits y .312 de promedio. Pero nunca habrá otro Ichiro.

No habrá otro Ichiro con esa mezcla de dedicación y talento. Nadie que tenga el respeto universal del deporte. Nadie con la generosidad de este tímido guerrero samurái, quien dedicó una muy buena parte de su vida a perfeccionar el arte del bate y la pelota para el placer efímero de un aficionado, o de millones. El baseball ha sido, siempre, la vida de Ichiro.

Como los salmones, Ichiro vuelve al lugar donde nació la estrella para encontrarse con el ocaso de una trayectoria sin igual. Seattle, la ciudad de la “Ichiromanía” de principios del milenio, en donde ganó un MVP y un Novato del Año, donde obtuvo sus 10 Guantes de Oro y sus dos títulos de bateo. La ciudad que podría propinarle el tiro de gracia, y no en un sentido figurado.

“Realmente espero que siga jugando, porque no quiero que muera”, dijo su excompañero con los Marlins Dee Gordon en una entrega especial para ESPN. “Creo que podría morir si no sigue jugando. ¿Qué es lo que hará Ichiro si no juega baseball?”

Nadie quiere pensar en eso, en especial porque la pregunta adecuada es: ¿Qué hará el baseball sin Ichiro?