NFL

Derrick Henry se estrellará con la ‘Cortina de Acero’

Es la sexta ocasión desde 1966 que dos equipos perfectos se enfrentan en la Semana 7 o después, y en los cinco anteriores el ganador llegó al Super Bowl esa misma temporada.

Derrick Henry se estrellará con la ‘Cortina de Acero’
Joe Sargent AFP

Nos acercamos a la mitad de la temporada y tal parece que por segunda semana consecutiva no vamos a tener cambios en el calendario de último momento.

Lo de los Titans, según reportes, solo va a quedar en una multa, y por el momento los casos aislados de positivos por COVID-19 no se han convertido en nuevos brotes.

Las que ya levantaron la mano fueron las defensivas, particularmente las de Pittsburgh y Tampa Bay, que lucieron en dos de los juegos estelares de la semana pasada.

Tanto Steelers como Buccaneers tienen visitas peligrosas este domingo y el juego de Pittsburgh podría tener implicaciones más allá de los Playoffs.

En la carrera de picks no le he podido ganar una sola semana a DeTocho, pero solamente me lleva “un touchdown” de ventaja. Mucho dominio para solo siete picks de diferencia. Eso se paga caro.

Vamos a los picks:

EL JUEGO DE LA SEMANA

Pittsburgh Steelers (-2) en Tennessee Titans

Nada mejor que un duelo de invictos a esta altura de la campaña.

¿Qué tan grande es este duelo? Puede ser tan grande como un Campeonato de la AFC adelantado.

Es la sexta ocasión desde 1966 que dos equipos invictos se enfrentan en la Semana 7 o después, y en las cinco anteriores el ganador llegó al Super Bowl esa misma temporada.

En esta batalla de pesos completos no hay secretos: es Derrick Henry contra la defensa de los Steelers.

La ofensiva de los Titans ocupa el quinto lugar de la NFL con un promedio de 157.8 yardas terrestres por juego y Henry es líder con 588 yardas y 6 touchdowns.

Correr la pelota ante la defensa de Pittsburgh, sin embargo, no será fácil. El equipo del coach Mike Tomlin solo le permitió 75 yardas a los Browns el domingo y en promedio acepta 66.2 por partido, segundo mejor en la NFL.

En la contundente victoria sobre Cleveland, los Steelers perdieron al linebacker Devin Bush el resto de la campaña con una lesión en la rodilla. Su lugar fue tomado por Robert Spillane, quien terminó con cinco tacleadas, una de ellas en el backfield.

Spillane y el resto de la defensa de Pittsburgh tiene la enorme misión de contener a Henry, quien viene de un brutal juego contra Houston: 22 acarreos, 212 yardas (incluida una escapada de 94) y dos touchdowns.

Es el primer jugador de la historia con al menos un juego de 200 yardas en tres campañas consecutivas y el tercero con al menos cinco touchdowns en escapadas de 70 o más yardas.

Cuando Henry alcanza el segundo nivel de tu defensiva, estás en problemas.

Pittsburgh va a poner toda su energía en frenar a Henry para poner el juego en manos de Ryan Tannehill y poder ser “Blitzburgh”.

Los Steelers son líderes de la NFL con 24 capturas de quarterback y T.J. Watt (13), Stephon Tuitt (12) y Bud Dupree (10) se combinan para 35 de los 57 golpes a los pasadores que suma este equipo.

Tannehill únicamente ha sido capturado cinco veces, pero el tackle izquierdo Taylor Lewan está fuera por el resto de la campaña, así que Ty Sambrailo debe dar el juego de su vida.

A la defensiva, los Titans también necesitan frenar el ataque terrestre de los Steelers. James Conner promedia 4.9 yardas por intento y tiene cuatro touchdowns.

El perímetro de Tennessee debe evitar jugadas grandes, particularmente del novato Chase Claypool, quien tiene cuatro anotaciones, incluida una de 84 yardas.

El pick: Henry tendrá sus escapadas, pero no esperen un juego de 200 yardas ante la defensa de Pittsburgh; Tannehill no ha enfrentado a una unidad tan agresiva como esta y eventualmente cometerá el error que pondrá el juego del lado de los visitantes. Steelers 23-19 Titans

EL SEGURO

Buffalo Bills (-13) en New York Jets

Pregunta seria: ¿Qué van a hacer los Jets con la primera selección global del Draft 2021? Bills 37-7 Jets

LA SORPRESA

Carolina Panthers en New Orleans Saints (-7.5)

Teddy Bridgewater regresa a New Orleans y le gana al equipo en el que brilló cinco semanas el año pasado. Panthers 30-27 Saints

TURBOPICKS

New York Giants en Philadelphia Eagles (-4)

Philadelphia perdió ante Rams, Pittsburgh y Baltimore. Hay niveles. Eagles 23-17 Giants

Dallas Cowboys en Washington Football Team (S/L)

La defensa de Dallas es tan mala, que hasta Kyle Allen se verá como un All-Pro. WFT 34-31 Cowboys

Detroit Lions en Atlanta Falcons (-2.5)

Con Raheem Morris al mando, la defensiva de Atlanta va a ser un hueso duro de roer. Falcons 28-21 Lions

Cleveland Browns (-3) en Cincinnati Bengals

Este es el juego en el que el ataque terrestre de Cleveland luce nuevamente. Browns 27-21 Bengals

Green Bay Packers (-3.5) en Houston Texans

No, la defensa de Houston no tiene lo que se necesita para frenar a Aaron Rodgers. Packers 31-24 Texans

Seattle Seahawks (-3.5) en Arizona Cardinals

¿Habrá afectado la semana de descanso a Russell Wilson? Obvio no. Seahawks 27-24 Cardinals

Kansas City Chiefs (-9.5) en Denver Broncos

La defensiva de Denver podría hacer este juego más entretenido de los esperado. Chiefs 24-19 Broncos

Jacksonville Jaguars en Los Angeles Chargers (-8)

Tercer juego de 300 yardas del novato Justin Herbert y segundo con al menos tres pases de touchdown. Chargers 30-23 Jaguars

San Francisco 49ers en New England Patriots (-2)

Otra batalla defensiva en Foxborough. Uno o dos intercambios de balón serán la diferencia. Patriots 23-20 Niners

Tampa Bay Buccaneers (-3) en Las Vegas Raiders

Derek Carr ha jugado tan bien como en aquel 2016, pero habrá que verlo ante una defensa como la de Tampa Bay. Buccaneers 31-21 Raiders

Chicago Bears en Los Angeles Rams (-5.5)

Duelo defensivo en Los Angeles que lo gana el equipo con más armas ofensivas. Rams 24-20 Bears

EL TRIPLE DE LA SEMANA

Seattle vs. Arizona UNDER 56

Pittsburgh vs. Tennessee UNDER 52.5

Chicago vs. LA Rams UNDER 45

CARRERA DE PICKS

Semana 6

DeTocho: 8-6

Pirrón: 7-7

En la temporada

DeTocho: 62-29

Pirrón: 55-36

Contra el spread

Semana 6

DeTocho: 5-9

Pirrón: 3-9-2