PICKS SEMANA 1

No esperes más: Los pronósticos para la semana 1 de la NFL

Dos cuarentones, Brees y Brady protagonizan lo que sería el duelo más atractivo del primer domingo, un partido con grandes implicaciones.

Tom Brady, Drew Brees
Steven Senne Associated Press

¡Feliz Año Nuevo a todos!

La siguiente es una historia 100 por ciento real. Me sucedió el domingo pasado.

Nunca apuesto al tenis, y cuando digo nunca es nunca. El domingo me dije a mí mismo: -Mí mismo, deberías meter un parlay sólo para agarrar confianza de cara a la temporada.

-Oye mí mismo, qué buena idea.

Ese parlay por supuesto incluía a Novak Djokovic, amplio favorito, número uno del mundo y protagonista de algunas de mis mayores animadversiones. ¿Por qué lo incluí? Me repito una y mil veces que es para agarrar confianza, pero la verdad es que no tengo una respuesta. No había ningún beneficio para mí tenerlo en un parlay de cinco partidos de tenis, el amigo estaba -5000. Mis 100 pesitos me los iba a transformar en 102 pesitos. No valía ni lo del internet para meter la apuesta.

Para no hacer el cuento más largo, dos horas después Djokovic fue descalificado, esa apuesta fue nula —poco más tarde perdí el parlay— y yo solo pude pensar en una cosa: Estoy listo.

Estoy listo.

¿Por qué? Porque donde ustedes ven a un tipo que no pega una con las apuestas, yo veo a alguien que está plenamente preparado para las incertidumbres que acompañan a este 2020.

Porque donde ustedes ven un mal augurio en cuestiones de pronósticos, yo veo el resultado deseado. Sí, quería que Djokovic ganara el domingo, pero definitivamente no quería que ganara el torneo, y eso, a fin de cuentas, era lo importante.

Por eso me siento más que preparado para esperar lo inesperado. Porque este año ha sido de una sorpresa —generalmente desagradable— tras otra y los pronósticos y las apuestas no son muy distintos.

Por ejemplo, en las primeras semanas el factor de local se vuelve irrelevante. Eso significa que equipos de domo, Seattle o Kansas City están en clara desventaja, no así equipos como Chargers, que están más que acostumbrados a los estadios vacíos. Sin ruido en los estadios, las audibles, las señales de cobertura en la línea y todo lo demás que generalmente se esconde detrás de la música y el estruendo del público, ahora está al alcance del rival, el que no ajuste firma su sentencia de muerte.

Habrá mucho a considerar a medida que la liga, los aficionados y los apostadores aprenden a lidiar con el virus sobre la marcha.

Estoy listo. Y si no lo estoy, tampoco tengo mucha opción. Mi consuelo es que, estoy seguro, Iván está en la misma situación de cara a la Carrera de Picks de AS.

¡Estamos listos!

Aquí los PICKS para la semana 1 de la NFL:

Juego de la semana

Buccaneers en New Orleans (-3.5):

No es algo de todos los días que los dos mejores quarterbacks de la historia, en cuanto a estadísticas, se enfrenten, mucho menos en un domingo inaugural, divisional y que, incluso en la semana 1 puede tener implicaciones rumbo a los playoffs. Y, sin embargo, aquí estamos. ¿Ven? El 2020 no es tan malo.

Los abuelitos Brees y Brady cuentan con arsenales que no tiene ni Obama. Armas a diestra y siniestra para potenciar sus capacidades ofensivas y minimizar el inexorable paso del tiempo. Ya lo sabíamos. Muy por debajo del “Factor Wow” están dos defensivas capaces, que vuelan por debajo del radar y que tienen la habilidad para cambiar un partido. En especial uno como este, que se definirá por una o dos detenciones, tal vez por algún intercambio de balón.

Esta pandemia ha creado circunstancias extraordinarias en todo el mundo y el football no es la excepción sino la regla. Alteró la vida como la conocemos, las rutinas y costumbres. Los deportistas son animales de hábitos y la NFL es el deporte de coordinación, cohesión y comunicación por excelencia —el nado sincronizado no cuenta. Ahí es donde los Saints tienen una clara ventaja. Con un sistema y compañeros que se conocen “desde el pelo hasta la punta de los pies”, Brees no tiene que hacer todos los ajustes que Brady sí.

La pretemporada suigéneris le restó a Tom la oportunidad de probar a sus compañeros, de estudiar a fondo el sistema, de coordinarse y agarrar “timing”. Eso es muy peligroso ante un equipo como New Orleans. Saints 30-24 Bucs.

Seguro de la semana

Jets en Buffalo (-6.5): Las únicas noticias que llegaron de los Jets en toda la pretemporada fueron todas malas. Como su coach. Bills 24-13 Jets.

Sorpresa de la semana

Bears en Detroit (-3): La historia me dice que no debo confiar en Trubisky, pero si los “Cariñosos” no le pueden ganar a Detroit, ¿entonces a quién? Bears 23-21 Lions.

Los TurboPicks

Texans en Kansas City (-9.5): La ofensiva de los Chiefs es más peligrosa que un escéptico sin cubrebocas. Chiefs 36-21 Texans.

Seahawks (-1.5) en Atlanta: La defensa de los Falcons es la misma que te brinda un cubrebocas de Mario Bros de 25 pesitos. Seahawks 30-24 Falcons.

Browns en Baltimore (-8.5): No sé qué pensar de este juego, ni de Odell Beckham Jr., lo que sí sé es que ese over/under de 48.5 es muy tentador. Ravens 36-28 Browns.

Raiders (-3) en Carolina: Los Raiders son como esos dilemas filosóficos: ¿quiénes son? ¿De dónde vienen? ¿A dónde van? Nadie tiene una respuesta, pero al menos sabemos que los Panthers son malos. Raiders 28-17 Panthers.

Colts (-7.5) en Jacksonville: Hay proyectos de gobierno que están mejor armados que los Jaguars. Colts 26-14 Jaguars.

Packers en Minnesota (-3): John McClane recibió más ayuda en Nakatomi que Aaron Rodgers este año. Vikings 30-23 Packers.

Dolphins en New England (-6.5): Si los Dolphins van a mantener su tradición anual de pegarle a los Pats tendrá que ser en Miami. Patriots 23-20 Dolphins.

Eagles (-6) en Washington: Despojarles del mote “Redskins” presenta la oportunidad de darle a Washington un nombre más acorde con su realidad como los Washington Tackle Dummies. Eagles 27-13 WFT.

Chargers (-3) en Cincinnati: Difícil saber si este juego tendrá menos puntos en el marcador o puntos de rating. Chargers 19-17 Bengals.

Cardinals en San Francisco (-7.5): Los Cardinals van a ser muy buenos. Del verbo todavía no. 49ers 31-24 Cardinals.

Cowboys (-2.5) en L.A. Rams: Los Rams le acaban de dar 105 millones a Jalen Ramsey, mucho dinero para un equipo que va en reversa. Cowboys 34-24 Rams.

Steelers (-5) en N.Y. Giants: Ni con Rick Moranis y “Ice Box” O’Shea y la Anexión de Puerto Rico. Steelers 28-17 Giants.

Titans (-2) en Denver: Hay narraciones de Jorge Campos que están más claras que este partido. Titans 23-21 Broncos.

La Apuesta de DeTocho

Bills -6.5

Eagles -6

Vikings -3