NFL PREVIAS 2020

Con nueva defensa, los Vikings son contendientes

Con muchas caras nuevas en la defensiva, Minnesota aún parece tener lo suficiente para pelear con los más fuertes en la Conferencia Nacional.

Estados Unidos
0
Mike Zimmer
Hannah Foslien AFP

La agencia libre fue el peor enemigo de la defensiva de los Vikings, que en la offseason perdieron al tackle defensivo Linval Joseph, a los cornerbacks Xavier Rhodes, Trae Waynes y Mackensie Alexander, al nose tackle Linval Joseph, al end Everson Griffen y al safety Andrew Sendejo.

Hasta ayer, poca ayuda había llegado, hasta que el gerente general Rick Spielman hizo un canje con los Jaguars para obtener al end Yannick Ngakoue, a cambio de una selección de segunda ronda en 2021 y una de quinta en 2022.

Ngakoue pasó sus cuatro primeros años en la NFL en Jacksonville, donde sumó 37.5 capturas de quarterback, forzó 14 fumbles, recuperó tres, interceptó dos pases y anotó un par de touchdowns.

Ngakoue formará una pareja temible de ends con Danielle Hunter, quien la campaña pasada fue líder en Minnesota con 14.5 sacks.

Hunter, los linebackers Anthony Barr y Eric Kendricks, y el safety Harrison Smith se combinan para 12 invitaciones al Pro Bowl, así que el coach Mike Zimmer conserva las piezas de la que debe ser, otra vez, una de las mejores defensivas en la NFC.

El perímetro tendrá muchas caras nuevas, entre ellas el novato Jeff Gladney, una de las dos selecciones de primera ronda en el Draft 2020.

Otro rookie que ha llamado la atención en el training camp es Cameron Dantzler, un defensive back proveniente de Mississippi State al que apodan “The Needle” por la manera en la que castiga a los receptores.

La ofensiva de los Vikings regresa prácticamente intacta, de no ser por la baja del wide receiver Stefon Diggs, enviado a Buffalo gracias a un trade. Su lugar será ocupado por el novato Justin Jefferson.

Con Gary Kubiak como nuevo coordinador ofensivo, Minnesota nuevamente basará su ataque en el juego terrestre, con Dalvin Cook (1,135 yardas y 13 touchdowns en 2019) como protagonista en el backfield.

La presencia de Cook ayuda mucho al quarterback Kirk Cousins, uno de los más eficientes en jugadas de play-action.

Perder a Diggs duele, pero Cousins aún tiene a Adam Thielen, quien se vio mermado por las lesiones en 2019 y únicamente atrapó 30 balones para 418 yardas y 6 touchdowns.

Cook (53-519) aporta en la ofensiva aérea y Kyle Rudolph (39-367-6) es un tight end sobrio y muy efectivo en la zona roja.

Pese a las numerosas bajas a la defensiva, Minnesota se mantiene como uno de los contendientes en la NFC. Su récord en el U.S. Bank Stadium (que abrió sus puertas en 2016) es de 23-9 y por ello puede ser uno de los equipos más afectados por la ausencia de público a causa de la pandemia por COVID-19.

Minnesota Vikings

División Norte NFC

Récord en 2019: 10-6

Estadio: U.S. Bank Stadium (66,467)

Títulos de Super Bowl: 0

Head coach: Mike Zimmer (57-38-1)

Coordinador ofensivo: Gary Kubiak

Coordinador defensivo: Andre Patterson

Calendario 2020

Semana 1 Semana 2 Semana 3 Semana 4 Semana 5
vs. Green Bay en Indianapolis vs. Tennessee en Houston en Seattle
Semana 6 Semana 7 Semana 8 Semana 9 Semana 10
vs. Atlanta BYE en Green Bay vs. Detroit en Chicago
Semana 11 Semana 12 Semana 13 Semana 14 Semana 15
vs. Dallas vs. Carolina vs. Jacksonville en Tampa Bay vs. Chicago
Semana 16 Semana 17
en New Orleans en Detroit

Equipo titular proyectado

Ofensiva Defensiva
Equipos especiales
WR 19 Adam Thielen DE 99 Danielle Hunter K 5 Dan Bailey
WR 18 Justin Jefferson DT 94 Jaleel Johnson P 2 Britton Colquitt
WR 81 Bisi Johnson DT 93 Stephen, Shamar PR 21 Hughes, Mike
LT 71 Riley Reiff DE ¿? Yannick Ngakoue KR 31 Ameer Abdullah
LG 65 Pat Elflein WLB 50 Eric Wilson
C 56 Garrett Bradbury MLB 54 Eric Kendricks
RG 78 Dakota Dozier SLB 55 Anthony Barr
RT 75 Brian O’Neill LCB 21 Mike Hughes
TE 82 Kyle Rudolph SS 41 Anthony Harris
QB 8 Kirk Cousins FS 22 Harrison Smith
RB 33 Dalvin Cook RCB 20 Jeff Gladney

Draft 2020

Ronda Nombre Posición Colegio
1 Justin Jefferson WR Louisiana St.
1 Jeff Gladney DB TCU
3 Ezra Cleveland OT Boise St.
3 Cameron Dantzler DB Mississippi St.
4 D.J. Wonnum DE South Carolina
4 James Lynch DT Baylor
4 Troy Dye LB Oregon
5 Harrison Hand DB Temple
5 K.J. Osborn WR Miami
6 Blake Brandel OT Oregon State
6 Josh Metellus DB Michigan
7 Kenny Willekes DE Michigan St.
7 Nate Stanley QB Iowa
7 Brian Cole DB Mississippi St.
7 Kyle Hinton G Washburn

MOVIMIENTOS

ALTAS

DE Yannick Ngakoue

NT Michael Pierce

WR Tajaé Sharpe

BAJAS

CB Mackensie Alexander

WR Stefon Diggs

NT Linval Joseph

DE Everson Griffen

CB Xavier Rhodes

JUGADOR A SEGUIR

Justin Jefferson impuso un récord de los campeones Tigers de LSU con 111 recepciones en 2019; sumó 1,540 yardas y terminó segundo en el football colegial con 18 touchdowns.

Esos números los amasó básicamente como un slot receiver en LSU, así que Gary Kubiak también lo usará en esa posición.

Jefferson, primera selección de los Vikings en el Draft 2020, tiene la responsabilidad de suplir a Stefon Diggs, líder en Minnesota la campaña pasada con 63 recepciones y 1,130 yardas.

LEYENDAS

El nombre de Mick Tingelhoff puede sonar poco familiar, incluso para los seguidores de los Vikings.

Tingelhoff fue firmado como agente libre por Minnesota en 1962; aunque llegó al training camp como un linebacker proveniente de Nebraska, el coach Norm Van Brocklin y su staff lo movieron como centro, posición en la que inició los 240 juegos de una ilustre carrera de 17 años en la liga.

Con Tingelhoff como ancla de la línea ofensiva, los Vikings ganaron 10 títulos divisionales.

Fue titular en cuatro Super Bowls y nombrado All-Pro en siete temporadas consecutivas (1964-1970). Detrás de él corrieron cuatro backs Pro Bowlers de los Vikings.

Henry Michael Tingelhoff (22 de mayo de 1940, Lexington, Nebraska) nunca jugó para otro equipo, se retiró en 1978 y fue entronizado en el Salón de la Fama en 2015.