NFL PREVIAS 2020

Patriots: Una incógnita en el primer año post-Brady

Bill Belichick y New England intentarán prolongar su dinastía con un quarterback distinto por primera vez en dos décadas.

Estados Unidos
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Patriots
Michael Dwyer AP

Durante buena parte de las últimas dos décadas, muchos alrededor de la liga se han planteado la misma pregunta: ¿Quién es el responsable de la dinastía de los Patriots? ¿Tom Brady o Bill Belichick? Esa interrogante está por resolverse.

Mientras que Brady asumió el timón del barco bucanero con la esperanza de prolongar su ilustre historia, Belichick se quedó en New England para demostrar que su sistema y la filosofía, que llevaron a la franquicia a seis títulos de Super Bowl, tuviero tanto que ver con el éxito de la organización como el liderazgo y la ejecución del número 12.

El primer punto en la lista de pendientes de Belichick es encontrar al sucesor de Brady. Por un lado, Jarrett Stidham —quarterback que él mismo seleccionó en el draft— tiene un año en el sistema y, evidentemente, tiene algo que le ha llenado el ojo al perfeccionista head coach. Por el otro lado está Cam Newton, un veterano exganador del premio MVP y un arma de doble filo siempre que esté saludable. De esta decisión depende en buena medida el futuro de la dinastía de New England.

Pero la ausencia de Brady no es el único obstáculo entre los Patriots y sus aspiraciones de ganar el Este de la AFC por 12da campaña consecutiva. Al igual que el resto del mundo, los Pats deben lidiar con la pandemia del COVID-19 y sus efectos. Ningún equipo tuvo a más jugadores que optaron por no jugar la temporada 2020 por temores relacionados al coronavirus como New Englad, que perdió a ocho elementos, incluyendo a cuatro titulares proyectados en el tight end Matt LaCosse, el linebacker Dont’a Hightower, el safety Patrick Chung y el tacle derecho Marcus Cannon.

En el papel, son demasiadas ausencias en puestos cruciales para mantener el dominio de un sector en el que los Bills han mostrado progreso constante en las últimas tres temporadas y este año se perfilan como favoritos en la división. Sin embargo, Belichick ha demostrado en múltiples ocasiones una capacidad inigualable para encontrar talento y cubrir vacantes, por lo que es imposible descartar que repita el truco una vez más y mantenga a los Patriots trascendentes.

Pero la falta de personal no es el único problema, también lo es el momento. Los Patriots tuvieron un marcado desplome en la segunda mitad de la campaña anterior, perdiendo tres de sus últimos cinco cotejos, incluyendo un encuentro en casa ante Miami en la última semana que los llevó al juego de comodines, donde fueron sorprendidos por los Titans.

La ofensiva de New England que promedió casi 32 puntos en sus primeros 7 juegos de la temporada, no logró superar los 24 en siete de sus últimos ocho cotejos, lastrados por un pobre cuerpo de receptores. Sin embargo, una defensiva que terminó como la mejor de la NFL en puntos y yardas y encabezada por el Jugador Defensivo del Año Stephon Gilmore cargó a los Patriots a un nuevo viaje a la postemporada.

Hay muchas interrogantes en torno a los Patriots y sólo una respuesta Bill Belichick, de quien dependen las esperanzas de prolongar la dinastía o apretar, finalmente, el botón de demolición.

New England Patriots

División AFC Este

Récord en 2019: 12-4

Estadio: Gillette Stadium

Títulos de Super Bowl: 6 (XXXVI, XXXVIII, XXXIX, XLIX, LI, LIII)

Head Coach: Bill Belichick

Coordinador ofensivo: Josh McDaniels

Coordinador defensivo: Bill Belichick

Calendario 2020

Semana 1 Semana 2 Semana 3 Semana 4 Semana 5
vs. Dolphins en Seahawks vs. Raiders en Chiefs vs. Broncos
Semana 6 Semana 7 Semana 8 Semana 9 Semana 10
BYE vs. 49ers en Bills en Jets vs. Ravens
Semana 11 Semana 12 Semana 13 Semana 14 Semana 15
en Texans vs. Cardinals en Chargers en Rams en Dolphins
Semana 16 Semana 17
vs. Bills vs. Jets

Equipo titular proyectado

Ofensiva Defensiva
Equipos especiales
WR 15 N'Keal Harry LDE 93 Lawrence Guy K - Nick Folk
WR 11 Julian Edelman DT 94 Beau Allen P 7 Jake Bailey
LT 76 Isaiah Wynn RDE 70 Adam Butler PR 14 Mohamed Sanu
LG 62 Joe Thuney OLB 55 John Simon KR 18 Matthew Slater
C 60 David Andrews ILB 51
Ja'Whaun Bentley
RG 69 Shaquille Mason ILB - Josh Ucge
RT 74 Korey Cunningham OLB 50 Chase Winovich
TE - Dalton Keene LCB 30 Jason McCourty
QB 1 Cam Newton SS 25 Terrence Brooks
RB 26 Sony Michel FS 32 Devin McCourty
RB 28 James White RCB 24
Stephon Gilmore

Draft 2020

Ronda Nombre Posición Colegio
2 Kyle Dugger S Lenoir-Rhyne
2 Josh Uche LB Michigan
3 Anfernee Jennings LB Alabama
3 Devin Asiasi TE UCLA
3 Dalton Keene TE Virginia Tech
5 Justin Rohrwasser K Marshall
6 Michael Onwenu G Michigan
6 Justin Herron OT Wake Forest
6 Cash Maluia LB Wyoming
7 Dustin Woodward C Stanford

Movimientos

Altas:

QB -- Cam Newton

DT -- Beau Allen

S -- Adrian Phillips

Bajas:

QB -- Tom Brady

TE -- Rob Gronkowski

NT -- Danny Shelton

Jugador a Seguir

Cam Newton

Las lesiones han sido la kriptonita de “Superman” buena parte de las últimas dos temporadas, y cuando ha podido salir al emparrillado no ha sido el más efectivo como lo demuestra su marca de 0-8 en sus últimos ocho inicios. Pero todos en esta liga saben de lo que es capaz Cam Newton. Los Patriots apostaron por tener la mejor versión de Cam cuando lo firmaron por un año y apenas un millón de dólares para reemplazar a Tom Brady. Si New England recupera al Newton de antaño, se habrá sacado la lotería, pero primero debe vencer a Jarrett Stidham en la lucha por la titularidad.

LeyendAS

Tom Brady

¿Qué se puede decir de Tom Brady que no se sepa ya? Simplemente el quarterback más laureado en la historia del deporte y con un camino sin obstáculos rumbo a Canton una vez que decida poner fin a su carrera. De la mano de Brady, los Patriots dejaron de ser un equipo mediocre con algunos episodios de grandeza para convertirse en la dinastía más prolongada y dominante en la historia de la NFL, como lo demuestran sus seis títulos y sus nueve viajes al Super Bowl con el número 12 detrás del centro. Para 2020, Brady decidió prolongar su carrera en Tampa Bay, pero su nombre y el de los Patriots pertenecerán por siempre en la misma oración, después de todo, fue en Foxboro donde “Terrific Tom” escribió una de las mayores historias de éxito del deporte, después de ser una selección 199 global que terminó por ganar 3 premios MVP, tres nombramientos All-Pro, fue invitado al Pro Bowl en 14 ocasiones y es segundo en la historia en pases completos, yardas aéreas y envíos de touchdown.