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Steelers ganará el ajedrez defensivo a los Bills

Pittsburgh ha encontrado a la nueva versión de la “Steel Curtain” y esa será la clave para vencer a Buffalo el domingo por la noche, nos dice Iván Pirrón es sus picks semanales.

Defensa de Steelers
Justin K. Aller Getty Images

No es casualidad que los mejores equipos de la NFL son los que tienen mejor ataque terrestre. Correr es relevante (todavía) en esta liga, y como claros ejemplos están los Baltimore Ravens y los San Francisco 49ers, favoritos para toparse de nuevo en el Super Bowl.

Correr y jugar defensa se magnifica a partir de este momento, cuando el clima comienza a ser factor. ¿Qué equipos podrán correr mejor el balón en estos dos meses? ¿Cuáles defensivas levantarán la mano con jugadas grandes? ¿Tendré más de ocho picks esta semana?

Son preguntas clave, de las que pronto tendremos respuestas.

Vamos a los picks:

EL JUEGO DE LA SEMANA

Buffalo Bills en Pittsburgh Steelers (-2)

Dos de las mejores defensivas frente a frente en un duelo con implicaciones de postemporada en diciembre. ¿Se puede pedir algo mejor?

Los Bills llegan a este juego tras lidiar con Lamar Jackson, quien les hizo más daño con el brazo que con las piernas. En Heinz Field no enfrentarán a un quarterback tan dinámico como Jackson.

Sin embargo, al novato Devlin Hodges cada vez se le ve más cómodo al mando de la ofensiva de los Steelers y eso significa que los coaches irán añadiéndole más jugadas al playbook semanal.

Pese a la lesión de James Conner, el ataque terrestre de Pittsburgh ha promediado 141 yardas en los tres juegos más recientes y eso le ha facilitado las cosas a Hodges. Los también novatos Benny Snell y Kerrith Whyte, junto con Jaylen Samuels, comparten responsabilidades en un backfield que funciona por comité.

La defensa de los Bills no es nada especial contra la carrera, así que los linebackers Matt Milano, Tremaine Edmunds y Lorenzo Alexander serán retados constantemente por el equipo del coach Mike Tomlin.

Cuando el joven Hodges vaya al aire, Buffalo irá tras él con sus tres principales cazadores de quarterbacks: Jordan Phillips (7.5 capturas), Shaq Lawson (5.5) y el novato Ed Oliver (5).

Hodges fue capturado tres veces por la defensa de Arizona el domingo y los Bills buscarán más de lo mismo.

La buena noticia para Hodges y los Steelers es que esta semana podrían darles la bienvenida de regreso a la titularidad a Conner y el receptor JuJu Smith-Schuster.

Cuando los Bills tengan el balón, el joven Josh Allen enfrentará a una de las defensivas más dinámicas de la NFL.

Pittsburgh es líder en capturas de quarterback (48), golpes a los pasadores (96) y robos de balón (33: 18 intercepciones y 15 fumbles).

Desde 1970, sólo un equipo ha terminado como líder en sacks y takeaways una campaña regular no interrumpida por huelga. Fueron los Steelers de 1974, campeones del Super Bowl IX y cuya defensa era mejor conocida como la “Steel Curtain”.

Si Buffalo quiere ganar en Pittsburgh tiene que encontrar la manera de proteger a Allen (33 capturas hasta el momento), particularmente de T.J. Watt, quien suma 12.5 capturas y 29 golpes a los quarterbacks, empatado en el liderato de la NFL con Za'Darius Smith (Green Bay) y Shaquil Barrett (Tampa Bay).

Allen es un pasador que sabe improvisar y correr cuando es necesario, y como prueba ahí están sus 439 yardas y ocho touchdowns por tierra.

John Brown es su mejor receptor y seguro sostendrán un duelo interesante con el corner Joe Haden, líder de los Steelers con 15 pases defendidos y segundo con cuatro intercepciones.

El pick: Pittsburgh y Buffalo pelean por un boleto a la postemporada. Ambos cuentan con sólidas defensivas, pero ninguna genera más intercambios de balón que la de los Steelers y esa será la clave del triunfo del equipo de Mike Tomlin. Steelers 20-16 Bills

EL SEGURO

New York Jets en Baltimore Ravens (-15)

Una lesión ha limitado la participación de Lamar Jackson (cuadríceps) en las prácticas esta semana, pero no hay manera de que el favorito al MVP se pierda este juego, que, por cierto, Baltimore podría ganar con Robert Griffin III. Ravens 41-21 Jets

LA SORPRESA

Philadelphia Eagles (-4.5) en Washington Redskins

Otro horrible juego divisional en el Este de la NFC y por segunda vez en la campaña mi pick es para Washington, por el simple hecho de que su defensiva ha mejorado dramáticamente en las tres semanas más recientes. Redskins 20-17 Eagles.

TURBOPICKS

Seattle Seahawks (-6) en Carolina Panthers

Seattle tiene una sola derrota como visitante en la temporada y eso fue la semana pasada en Los Angeles contra los Rams. En Charlotte no encontrarán resistencia. Seahawks 28-14 Panthers

New England Patriots (-9.5) en Cincinnati Bengals

Ahora que Bill Belichick espió al equipo con récord de 1-12, el triunfo está garantizado. Patriots 28-10 Bengals

Tampa Bay Buccaneers (-3.5) en Detroit Lions

El equipo del coach Bruce Arians debería estar peleando por un boleto a la postemporada y el equipo del coach Matt Patricia sólo quiere que se acabe la temporada. Buccaneers 31-17 Detroit Lions

Chicago Bears en Green Bay Packers (-4.5)

Si no es una ilusión óptica el despertar de Mitchell Trubisky, entonces habrá sorpresa en Lambeau Field. Packers 24-19 Bears

Denver Broncos en Kansas City Chiefs (-10)

Drew Lock ha tenido dos increíbles juegos en su debut como titular en la NFL, pero la defensa de Steve Spagnuolo estará lista para el novato. Chiefs 27-20 Broncos

Miami Dolphins en New York Giants (-3.5)

Tras la polémica derrota ante los Jets, Miami enfrenta al otro equipo de New York que también es un desastre. Y no, no me refiero a los Knicks. Dolphins 27-21 Giants

Houston Texans en Tennessee Titans (-3)

Por más extraño que esto suene, en este momento Ryan Tannehill está jugando mejor que Deshaun Watson. Titans 31-24 Texans

Cleveland Browns (-2.5) en Arizona Cardinals

Sabrá Dios qué sorpresa nos tienen los Browns al final del juego para opacar su victoria. Stay tuned. Browns 28-20 Cardinals

Minnesota Vikings (-3) en Los Angeles Chargers

Philip Rivers tuvo su mejor juego de la campaña el domingo, pero eso fue ante Jacksonville. La defensiva de Minnesota no le va a regalar nada. Vikings 24-20 Chargers

Jacksonville Jaguars en Oakland Raiders (-6.5)

No hay ninguna malaria que los Jaguars no puedan curar. Raiders 31-14 Jaguars

Los Angeles Rams en Dallas Cowboys

A diferencia del coach de los Cowboys, Sean McVay se dio cuenta que para ganar tiene que darle el balón a su corredor estrella. Rams 28-24 Cowboys

Atlanta Falcons en San Francisco 49ers (-11)

Después del juegazo en New Orleans, es probable que los Niners tengan un “bajón” emocional, particularmente ante un rival inferior y en casa. 49ers 31-24 Falcons

Indianapolis Colts en New Orleans Saints (-9.5)

Después de todo, en Indianapolis deben extrañar a Andrew Luck. Saints 38-24 Colts

LA APUESTA DE PIRRÓN

Houston vs. Tennessee OVER de 49.5

Philadelphia vs. Washington UNDER 40

Buffalo vs. Pittsburgh UNDER 36.5

La semana pasada: 8-8

Carrera de picks: DeTocho 126-82 / Pirrón 132-76