Árbitros NFL

La NFL quiere implementar un octavo zebra en el césped

La noticia la ha confirmado Troy Vincent, Vicepresidente Ejecutivo de la NFL a cargo de las operaciones, unidad de la que depende el arbitraje de la Liga.

La NFL quiere implementar un octavo zebra en el césped

Después de meses de especulaciones, se ha confirmado lo que era un secreto a voces, la NFL quiere implementar sus equipos arbitrales con un octavo zebra en el terreno… y lo ha confirmado nada menos que Troy Vincent, el Vicepresidente Ejecutivo de la NFL a cargo de las operaciones, unidad de la que depende el arbitraje de la Liga.

Vincent ha declarado que la idea llevaba meses en la cocina y se debatía a diario, de hecho las filtraciones que se producían eran una locura, con noticias que cambiaban o se desmentían semanalmente, a lo mejor el defender la credibilidad de la Liga es lo que ha empujado a Troy Vincent a confirmar la noticia.

El tiempo que se dan para implementarlo es el más corto posible, porque hablan de la próxima temporada… pero esto tiene sentido porque ya se han hecho pruebas en pretemporada durante dos años con el llamado middle judge, cuya inclusión permitiría al referee el ocuparse casi en exclusiva del quarterback y acallar las polémicas surgidas por el excesivo castigo infligido al director de orquesta de los Panthers Cam Newton, a principio de temporada.

Como os he dicho varias veces, desde mi punto de vista, más árbitros en el terreno es algo completamente innecesario. Darle más autoridad al replay official que cuenta con ayuda tecnológica, o por lo menos darle la misma que tiene durante el Two-minute warning mejoraría mucho más el arbitraje que otro zebra en el terreno, y no digamos nada si el replay official está asistido desde el Centro Art McNally de Nueva York, que es una maravilla tecnológica desde donde se dirige el arbitraje de todos los partidos de la NFL, y donde no hay más pantallas porque no caben físicamente…

Pero el cambio es aún más drástico, porque lo que se pretende es ofrecer contratos a tiempo completo a 17 árbitros NFL, lo que se traduce en un árbitro profesional por equipo arbitral. El número tiene su importancia, son 17 no por casualidad, sino porque es el máximo que permite el Acuerdo firmado entre los árbitros y la NFL en 2012… el fútbol americano no consta de tantos partidos como otras grandes Ligas americanas, por lo que sus árbitros no están unidos laboralmente a la Liga a tiempo completo, y tienen sus ocupaciones principales, donde muchas veces ganan mucho más dinero que en los emparrillados… así que lo que sospecho es que la Liga pueda ofrecer estos contratos a zebras ya jubilados, para no tener que hacer elegir a sus mejores árbitros entre el football y sus trabajos principales…

Lo extraño es que Dean Blandino el Responsable de arbitraje NFL, ya ha dicho varias veces en público que el profesionalizar contractualmente a los zebras no significa necesariamente que estos hagan mejor su trabajo el día del encuentro… así que las declaraciones de Vincent le desautorizan de alguna manera, quizás para contentar a buena parte de los aficionados y analistas que están pidiendo que los árbitros se dediquen profesionalmente solo al football.

Sea como fuere, la NFL se autoimpuesto una gran presión para alegría de los árbitros que están en el radar de la Liga, que van a tener la oportunidad de su vida de entrar en la NFL, oportunidad que posiblemente no se vuelva a repetir. La tasa de reemplazo arbitral actual es bajísima, de hecho no hay ni un solo referee nuevo este año. La confirmación vendrá en la Reunión de propietarios de Marzo después del Combine, y a partir de ahí la patata caliente se traslada a los abogados que tendrán que estudiar todos los flecos legales de la propuesta, con la Asociación de Árbitros al tanto de todos los movimientos.

Esta era la semana de Troy Vincent, porque no contento con anunciar un octavo árbitro en el emparrillado y la proposición de tener árbitros a tiempo completo, también señaló que desde la NFL se estaba pensando en crear una Liga de Desarrollo… hablar de Liga de desarrollo en Europa, equivale a hablar de la extinta NFL Europe, que pudo tener su lado negativo, pero desde el punto de vista arbitral, no hay un solo árbitro NFL que haya pertenecido a ella, que no me haya dicho que fue su mejor escuela… ahora toca interminables reuniones para ver cómo va a ser esa Liga, donde se va a jugar y cuando, ese es otro tema, pero para los árbitros son muy buenas noticias…

Una Liga de desarrollo paralela a la NFL justifica mucho más el arbitraje a tiempo completo porque la cantidad de partidos posiblemente se va a multiplicar, aunque ya hay voces críticas que hablan de excesiva saturación de partidos de fútbol americano… evidentemente debe ser gente que no conoce otros deportes, donde sí se juega todos los días y a todas horas… pero bueno hagas lo que hagas siempre va a haber críticas…

Cambiando de tema, esta semana Odell Beckham Jr. el wide receiver de los Giants ha vuelto a ser noticia, y lo ha vuelto a ser no por una de sus grandes jugadas… lo que es una auténtica pena… debería estar prohibido desaprovechar tanto talento… Con la cantidad de jugadores que por desgracia no pueden llegar a jugar en la Liga a pesar de vivir para su deporte, tenemos algunos casos como el de Odell Beckham Jr. ,que en vez de sacar partido a su talento que le podría convertir en una leyenda de este deporte, se dedica a pelearse en el campo o quejarse del arbitraje sin fundamento y además implicando una falta de conocimiento sobre una Liga, que va a hacer que toda su familia, contando futuribles nietos y los nietos de ellos… vivan a cuerpo de Rey a poco que tengan un poco de cabeza.

Lo digo porque el jugador se ha quejado del arbitraje de esta semana, en su partido contra los Steelers. En una de sus ya incontables escaramuzas contra el cornerback de turno, en este caso Ross Cockrell, pidió explicaciones al field judge Rick Patterson en lo que él consideraba había sido pass interference, y según palabras del receptor, Patterson le dijo “apártate de mi vista”. Lo primero; para mí, lo que ocurre en el campo se queda en el campo, mientras que no sean insultos graves o agresiones, y sobre todo; no se debe hablar en público de alguien que no puede defenderse, porque los zebras tienen prohibido el contacto con la prensa durante la temporada, y supongo que el jugador lo sepa…

No contento con eso, sugirió que prefería que este equipo, bajo órdenes de Terry McAulay, uno de los mejores referees de la NFL por cierto, lo dicen sus cifras de notación, no debiera ser asignado más a ningún encuentro de los Giants esta temporada… bien… en eso le van a hacer caso… porque una crew arbitral solo puede ser asignada como máximo dos veces al mismo equipo durante la temporada… y eso lo tenía que saber Beckham antes de hablar en público… porque se le paga muy pero que muy bien por dedicarse a esto, y debería saber no solo la reglas arbitrales, si no también quién es el field judge asignado a su encuentro y su tipo de arbitraje para jugar lo mejor posible y anotar puntos para su franquicia que para eso le han contratado.

No le pagan ni para “rajar” de nadie, ni para salir a buscar pelea, o perder los papeles al primer contacto con el defensor que le marca… pero está visto que unas condiciones atléticas impresionantes, unidas a la capacidad de atrapar balones de football lanzados desde más de cincuenta yardas a una mano sin mirar, cambian la manera en que te dedicas al fútbol americano