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Picks

Sin Mahomes, Chiefs no podrán con Rodgers y Packers

La ausencia de Patrick Mahomes será devastadora ante Green Bay el domingo por la noche; estos son los picks de Iván Pirrón para la Semana 8.

Sin Mahomes, Chiefs no podrán con Rodgers y Packers
Dustin Bradford AFP

Nos acercamos rápidamente a la mitad de la temporada 100 de la NFL. Comparado con 2018, definitivamente ha sido un mejor año para mí en lo que a picks se refiere, pero con semanas de nueve aciertos no hay mucho qué presumir.

En la Semana 7, sólo tres underdogs ganaron, léase Arizona, New Orleans y Baltimore. Y para la Semana 8 fue difícil encontrar dónde puede darse una sorpresa.

Esta campaña los underdogs lo han hecho particularmente bien como visitantes, con récord de 44-24-1 ATS (against the spread o “contra la línea”), según Playbook.com.

Eso incluye un 18-4-1 ATS cuando enfrentan a oponentes que vienen de una derrota. Esta semana es el caso de los New York Giants, Los Angeles Chargers y los Oakland Raiders.

Los underdogs con récord ganador en 2019 están 15-7 ATS (68.2%).

Vamos a los picks:

EL JUEGO DE LA SEMANA

Green Bay Packers (-4.5) en Kansas City Chiefs

Este Sunday Night Football tenía todos los ingredientes para ser uno de los juegos del año, pero Patrick Mahomes se lastimó la rodilla.

El jueves en Denver, el quarterback de los Chiefs se dislocó la rótula y se estima que esté fuera de actividad durante tres semanas. Ese tiempo también le ayudará a recuperarse de una lesión en el tobillo que sufrió en la Semana 1 y afectó su movilidad en el arranque de la campaña.

En ausencia de Mahomes, el titular en Kansas City será Matt Moore, un veterano de 12 temporadas, que tendrá apenas su sexto juego como titular desde 2012. Su récord es de 15-15.

El coach Andy Reid sabe que tiene que simplificar su ofensiva para ayudarle a Moore, quien enfrentará a la pareja de linebackers que conforman Preston Smith (7) y Za’Darius Smith (6), autores de 13 de las 18 capturas de quarterback de los Packers.

Moore debe deshacerse rápido del balón y no querer hacer más de lo que le corresponde para mantener a los Chiefs en el juego.

Sus receptores son de lo mejor en la NFL, particularmente Tyreek Hill y el tight end Travis Kelce, líder en Kansas City con 38 recepciones, 541 yardas, pero sólo un touchdown.

La defensiva de los Chiefs va a necesitar otra actuación dominante, como la que tuvo el jueves ante los Broncos, cuando registró ocho capturas de quarterback.

Capturar ocho veces a Aaron Rodgers va a ser un poco más complicado, claro.

Rodgers llega a este juego tras haber echo pedazos a la defensa de los Raiders con 429 yardas, cinco pases de touchdowns y uno más por tierra.

El coordinador defensivo de los Chiefs, Steve Spagnuolo, debe ser muy cuidadoso con la manera en la que planea atacar a Rodgers, porque el quarterback de Green Bay se deshace muy rápido del balón y te hace pagar caro si los blitzes no funcionan.

En los seis más recientes en Sunday Night Football, Rodgers ha pasado para 1,737 yardas (289.5 por juego), con 15 touchdowns y una intercepción.

En Denver, los ends Frank Clark y Alex Okafor, y el linebacker Anthony Hitchens tuvieron dos capturas cada uno.

La defensiva contra la carrera de los Chiefs también mejoró dramáticamente la semana pasada. Después de aceptar 372 yardas en las derrotas ante Colts y Texans, Kansas City sólo le permitió 71 yardas por tierra a los Broncos.

Pero el coach de los Packers, Matt LaFleur, querrá saber si los Chiefs realmente pueden frenar a su corredor Aaron Jones, colíder de la NFL con ocho touchdowns por tierra.

El pick: No tener a Mahomes es una gran desventaja para Kansas City, que ahora más que nunca depende de su defensiva y de un ataque terrestre que sólo ha producido 82.3 yardas por juego. Green Bay no dudará en probar a la defensiva de Spagnuolo con Jones, y si eso no funciona, entonces será, una vez más, el show de Aaron Rodgers. Packers 31-21 Chiefs

LA SORPRESA

Tampa Bay Buccaneers en Tennessee Titans (-2.5)

Quizá no recuerdes que el equipo de Bruce Arians derrotó como visitante a Panthers y Rams. Yo sí. Buccaneers 31-27 Titans

EL SEGURO

Washington Redskins en Minnesota Vikings (-16)

Este habría sido un buen juego hace un par de años, con Case Keenum en Minnesota y Kirk Cousins en Washington. Vikings 30-10 Redskins

TURBOPICKS

Seattle Seahawks (-3.5) en Atlanta Falcons

Al coach Dan Quinn le llueve sobre mojado: Matt Ryan (tobillo) está lesionado y ahora tiene que echar mano de Matt Schaub. Seahawks 31-21 Falcons

Philadelphia Eagles en Buffalo Bills (-1.5)

En los nueve juegos más recientes (incluido el final de la campaña pasada), Buffalo está 7-2 y sus dos derrotas son ante New England. Bills 24-17 Eagles

Los Angeles Chargers en Chicago Bears (-4.5)

Dos de las grandes decepciones de esta campaña, frente a frente. Y pensar que en enero estos dos equipos jugaron en la postemporada. Bears 20-18 Chargers

New York Giants en Detroit Lions (-7)

Las derrotas han empañado una de las mejores campañas de Matthew Stafford. El domingo, el quarterback de Detroit, lucirá y ganará. Lions 34-20 Giants

Denver Broncos en Indianapolis Colts (-6)

A ver si John Elway no le echa el ojo a Jacoby Brissett y lo quiere en Denver en 2020. Colts 28-17 Broncos

New York Jets en Jacksonville Jaguars (-6)

Sam Darnold dijo que vio fantasmas en New York. Si la actividad paranormal continúa en Jacksonville, ¿serán otras tres intercepciones? Jaguars 27-20 Jets

Cincinnati Bengals vs. Los Angeles Rams (-13, en Londres)

El coach Zac Taylor enfrenta a su ex equipo. Y Sean McVay le dejará bien claro que nadie lo extraña. Rams 30-17 Bengals

Arizona Cardinals en New Orleans Saints (-9.5)

Después de los triunfos en fila sobre Cincinnati, Atlanta y Giants, a Kyler Murray le toca conocer una de las mejores defensivas de la liga. Saints 28-14 Cardinals

Carolina Panthers en San Francisco 49ers (-5.5)

Contener a Christian McCaffrey va a ser todo un reto para la defensa de San Francisco. 49ers 20-17 Panthers

Oakland Raiders en Houston Texans (-6.5)

Todavía no olvidan los cinco pases de touchdown que les hizo Aaron Rodgers, y ahora los Raiders tienen que lidiar con Deshaun Watson. Houston 31-21 Oakland

Cleveland Browns en New England Patriots (-13.5)

Bill Belichick tiene que ocuparse de Myles Garrett, líder de la NFL con nueve capturas de quarterback. El resto lo hará su defensiva. Patriots 30-10 Browns

Miami Dolphins en Pittsburgh Steelers (-14.5)

Uno de estos días los Dolphins van a dar la sorpresa y van a ganar. Y cuando digo “uno de estos días”, me refiero a 2020. Steelers 37-17 Dolphins

LA APUESTA DE PIRRÓN

Browns vs. Patriots UNDER 46.5

Giants vs. Lions OVER 49.5

Panthers vs. 49ers UNDER 41.5

La semana pasada: 9-5

Carrera de picks: DeTocho 60-46; Pirrón 71-35