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Arbitraje

La NFL descarta el octavo árbitro de apoyo en la OL

En la reunión otoñal de propietarios, el colegiado encargado de fijarse con especial atención en centers y guards ha sido desestimado.

La NFL descarta el octavo árbitro de apoyo en la OL
Scott Cunningham AFP

La conclusión de la Reunión anual de otoño de propietarios en Houston ha dejado a los árbitros que están en el Programa de Desarrollo de la Liga con un palmo de narices. Todo parecía indicar en pretemporada que Roger Goodell iba a anunciar a bombo y platillo que se incluía un octavo árbitro en los equipos NFL para la próxima temporada… pero ni palabra… el denominado middle judge de estas dos últimas pretemporadas, ese árbitro que venía en ayuda de los umpires, para fijar sus ojos en center y en guards, se ha esfumado, para alegría de estos últimos que a lo mejor se escapan de algún que otro holding por la escasez de ojos sobre ellos…

Se había aumentado el número de árbitros en el Programa de Desarrollo, o como lo llaman ellos el radar de la Liga, de 21 a 29, y los swing officials o árbitros de reemplazo habían pasado de 3 a 5, además la NFL solo había tenido más de 3 swing officials en las temporadas previas a un aumento del personal arbitral, todo hacía indicar que había llegado el momento… pero no … y además pienso que no hace falta un octavo árbitro en la línea para que después haya fallos graves donde siempre… es decir más abajo en el terreno…

Ya os decía en el pasado que puestos a poner árbitros extras, por qué mejor no poner un segundo árbitro por cada posición… verdad que no tiene sentido… pués un middle judge, que es en efecto un segundo umpire tampoco. Hay otras soluciones, como mejorar la tecnología arbitral, o reconocer de una vez e implementar la comunicación directa con la cabina de video arbitraje en el Estadio y Centro Art McNally de Nueva York con el referee, sin tener que parar el juego. En definitiva, algo que funcione de verdad… el arbitraje no consiste en llenar el campo de personas con trajes de zebras en una especie de locución cartesiana de que más ojos verán mejor, consiste en aplicar el Reglamento lo mejor posible y equivocarse lo menos posible y si los avances tecnológicos pueden ayudarnos a ello, ese es el camino a seguir…

Además la NFL no sustituye a los árbitros que se lesionan en el terreno, se aplica mecánica de seis árbitros como ya hemos visto hasta ahora, si pensasen que siete árbitros se quedan cortos, seis por supuesto más, y los árbitros son muy conocidos en la NFL, por dos razones; por la importancia de sus decisiones-fallos y porque sus carreras son muy largas pudiendo llegar a 30 años, esto último os puede dar una idea de que la tasa de reemplazo arbitral pinta muy mal para los futuribles árbitros NFL.

Esta semana se ha hablado mucho en redes sociales y análisis de los criterios que se aplican a la hora de expulsar a jugadores, esto traído a colación del tremendo placaje-derribo del wide receiver de los Dolphins Jarvis Landry al safety de los Bills Aaron Williams, que lo dejo postrado en el suelo y por suerte no en una silla de ruedas de por vida … el golpe es terrible, con el hombro a la zona de la barbilla, el side judge Tom Hill del equipo del referee Brad Allen asignado al evento señaló personal foul pero no expulsó al jugador, aunque es posible expulsar jugadores durante el tiempo que el balón está en juego, es rarísimo, casi inexistente… eso sí, cualquier leve altercado sin importancia en cuanto a daños físicos, una vez que el silbato del zebra ha declarado el balón muerto, te manda al rincón de pensar … como les pasó a Johny Holton receiver de los Raiders y a Jalen Ramsey cornerback de los Jaguars, que intercambiaron “caricias y achuchones” sin más importancia en los momentos finales de su encuentro de esta semana, pero como el balón no estaba en juego, el referee Jeff Triplette, en una de las peores explicaciones que he visto a un árbitro NFL a micrófono abierto, les mandó a preparar el vestuario para sus compañeros antes de terminar el partido.

Han existido quejas en el pasado, de que quizás los partidos que vienen a Londres no están al mismo nivel que el resto de los encuentros de la jornada, no se sabe muy bien si por el cansancio de los jugadores, el viaje, las dos cosas a la vez, o algo más etc. que tendrán que analizar que para eso esto es un deporte americano y el análisis es una de sus piedras angulares… pues bien el safety de los Giants Landon Collins esta semana se ha puesto manos a la obra para hacer una de las mejores jugadas que se van a ver este año en la NFL y lo ha hecho en Londres, os pongo en situación; segundo cuarto, posesión de los Rams en segundo down y 5, a 7.30 minutos del final del cuarto, Case Keenum el quarterback de Los Angeles recibe el balón en su línea de 25 yardas, y lanza en dirección a su wide receiver Tavon Austin que corre sin marcaje en el centro del campo, pero a pesar de ser un catch fácil el balón le rebota en las manos y lo intercepta Collins en su línea de 45 yardas… y a partir de ahí empieza la fiesta… se va, con la ayuda de sus compañeros, de hasta 14 jugadores rivales… si digo bien 14… porque hay jugadores de los Rams que le intentan placar o parar 2 veces… aguanta 15 segundos el balón corriendo hacia todos los lados incluso hacia atrás, es desestabilizado, incluso placado, pero llega a marcar… quiero que entendáis lo difícil que es correr con el balón 15 segundos en esta liga sin que consigan hacerte “besar” el suelo, sinceramente la jugada es magnífica… y acabó con un pañuelo en el verde … no de emoción por desgracia … después de esta jugada al guard de los Giants Bobby Hart se le señaló falta por unsportsmanlike conduct… por simplemente entrar al emparrillado a celebrar este touchdown histórico con sus compañeros… el normativismo imperante en la NFL es algunas veces desesperante.