POWER RANKING

El plan perfecto: Steelers sigue como número 1

¿Podrá Pittsburgh terminar con marca de 16-0? No hay que descartarlo, pero eso solo le pondría mayor presión al equipo (pregúntenle a los Patriots de 2007).

Bud Dupree con los Steelers
Joe Sargent AFP

Después de apenas el tercer juego en miércoles desde 1941, finalmente la NFL puede presumir de haber jugado 12 semanas en la temporada de la pandemia.

Y ni el comisionado Roger Goodell, ni los dueños de los equipos tienen planeado cancelar la campaña, así que… Super Bowl LV, allá vamos.

Llegó diciembre y en los tres años más recientes no hay un mejor equipo en el último mes del calendario que los Kansas City Chiefs (12-3).

Los campeones todavía no alcanzan el primer lugar de nuestro ranking porque nada es mejor que lo perfecto y el récord de los Steelers todavía es perfecto.

¿Podrá Pittsburgh terminar con marca de 16-0? No hay que descartarlo, pero eso solo le pondría mayor presión al equipo del coach Mike Tomlin (pregúntenle a los Patriots de 2007).

Carolina inició 14-0 en 2015, terminó 15-1 y perdió el Super Bowl ante Denver, así que el récord con el que llegues a los Playoffs dice poco o nada en enero.

Por lo pronto, vamos al Power Ranking:

1.- Steelers (11-0)

La semana pasada: 1

No fue su mejor partido el del miércoles, pero barrieron la serie anual contra los Ravens y prácticamente aseguraron la corona de la División Norte de la AFC. Brutal haber perdido a Bud Dupree con una lesión en la rodilla.

Siguientes tres: Washington, en Buffalo, en Cincinnati.

2.- Chiefs (10-1)

La semana pasada: 2

Tom Brady tiene un buen equipo en Tampa Bay. Patrick Mahomes y los campeones Chiefs son el equipo a vencer.

Siguientes tres: Denver, en Miami, en New Orleans.

3.- Saints (9-2)

La semana pasada: 3

Fueron de vacaciones a Denver y el guía turístico fue Kendall Hinton.

Siguientes tres: en Atlanta, en Philadelphia, Kansas City.

4.- Bills (8-3)

La semana pasada: 5

La defensa tenía que mejorar y mejoró ante Justin Herbert, justo cuando el novato pasaba por su mejor momento.

Siguientes tres: en San Francisco, Pittsburgh, en Denver.

5.- Seahawks (8-3)

La semana pasada: 6

La defensa crece y, si no hay más lesiones, este equipo entrará a los Playoffs como uno de los más balanceados.

Siguientes tres: New York Giants, New York Jets, en Washington.

6.- Packers (8-3)

La semana pasada: 7

Aaron Rodgers (33 touchdowns, 4 intercepciones, rating de 117.6) es ahora el favorito para ser nombrado MVP.

Siguientes tres: Philadelphia, en Detroit, Carolina.

7.- Titans (8-3)

La semana pasada: 9

Inicia el mes en el que el equipo de Mike Vrabel es cada semana más peligroso. Nadie va a querer lidiar con ellos en enero.

Siguientes tres: Cleveland, en Jacksonville, Detroit.

8.- Browns (8-3)

La semana pasada: 10

Están 8-3 por primera vez desde 1994, cuando terminaron con marca de 11-5. Ocho victorias es algo que en Cleveland no se celebraba desde hace 13 años.

Siguientes tres: en Tennessee, Baltimore, en New York Giants.

9.- Rams (7-4)

La semana pasada: 4

Después de ganarle a Russell Wilson y Tom Brady, perdieron ante un equipo dirigido por Nick Mullens.

Siguientes tres: en Arizona, New England, New York Jets.

10.- Colts (7-4)

La semana pasada: 8

Después de solo permitir 66 yardas terrestres a Green Bay, aceptaron 449 yardas totales en la derrota ante Tennessee, incluidas 179 por tierra de Derrick Henry.

Siguientes tres: en Houston, en Las Vegas, Houston.

11.- Buccaneers (7-4)

La semana pasada: 11

Bruce Arians tiene una pésima costumbre: responsabiliza a Tom Brady cuando el equipo pierde. Lo que el coach debería hacer es ayudarle a su quarterback de 43 años con la ofensiva que ha operado en 20 años en la NFL.

Siguientes tres: BYE, Minnesota, en Atlanta.

12.- Ravens (6-5)

La semana pasada: 12

Pagaron caro el brote de COVID-19 y ahora han perdido cuatro de los cinco más recientes. El calendario, sin embargo, puede ser su aliado.

Siguientes tres: Dallas, en Cleveland, Jacksonville.

13.- Dolphins (7-4)

La semana pasada: 13

Ryan Fitzpatrick salvó la plana ante los Jets y probablemente esta semana regrese a la titularidad el novato Tua Tagovailoa. El coach Brian Flores tiene a este equipo muy cerca del ansiado boleto a Playoffs.

Siguientes tres: Cincinnati, Kansas City, New England.

14.- Raiders (6-5)

La semana pasada: 14

La derrota en Atlanta no estaba en el presupuesto y si la temporada terminara hoy, estarían fuera de los Playoffs. El equipo de “Chucky” no tiene margen de error.

Siguientes tres: en New York Jets, Indianapolis, Los Angeles Chargers.

15.- Cardinals (6-5)

La semana pasada: 15

Hicieron todo lo posible por perder en Foxborough y solo pudieron ganar un juego en noviembre.

Siguientes tres: Los Angeles Rams, en New York Giants, Philadelphia.

16.- Vikings (5-6)

La semana pasada: 16

Lo que parecía misión imposible hace un mes ahora se ve al alcance: Minnesota es octavo en la siembra de la NFC, pero este equipo necesita a Dalvin Cook en el último mes de la campaña.

Siguientes tres: Jacksonville, en Tampa Bay, Chicago.

17.- Patriots (5-6)

La semana pasada: 17

La defensa de Bill Belichick da la cara por su coach. ¿Le alcanzará para seguir con vida en enero?

Siguientes tres: en Los Angeles Chargers, en Los Angeles Rams, en Miami.

18.- 49ers (5-6)

La semana pasada: 23

Este equipo le tiene tomada la medida a los Rams, no importa cuántos lesionados tenga.

Siguientes tres: Buffalo, Washington, en Dallas.

19.- Falcons (4-7)

La semana pasada: 27

Raheem Morris merece la oportunidad de ser el head coach de este equipo, que bajo su mando está 4-2.

Siguientes tres: New Orleans, en Los Angeles Chargers, Tampa Bay.

20.- Texans (4-7)

La semana pasada: 26

DeShaun Watson es un quarterback élite al que le urge ayuda de parte de la gerencia general. Su juego en Detroit fue monstruoso.

Siguientes tres: Indianapolis, en Chicago, en Indianapolis.

21.- Giants (4-7)

La semana pasada: 18

Resolvieron el juego en Cincinnati, pero Daniel Jones se lesionó y podría perderse al menos el juego de esta semana.

Siguientes tres: en Seattle, Arizona, Cleveland.

22.- Broncos (4-7)

La semana pasada: 20

Jugaron sin quarterback ante una de las mejores defensivas de la liga. ¿Qué esperaban?

Siguientes tres: en Kansas City, en Carolina, Buffalo.

23.- Panthers (4-8)

La semana pasada: 21

Tenían el juego ganado en Minnesota, pero Joey Slye falló un intento de gol de campo de 54 yardas a seis segundos del final y Teddy Bridgewater no pudo derrotar a su ex equipo.

Siguientes tres: BYE, Denver, en Green Bay.

24.- Bears (5-6)

La semana pasada: 19

Mitchell Trubisky no es parte de la solución, obviamente.

Siguientes tres: Detroit, Houston, en Minnesota.

25.- Lions (4-7)

La semana pasada: 22

Se acabó el experimento Matt Patricia y con él toda esperanza que tenía la franquicia en 2020.

Siguientes tres: en Chicago, Green Bay, en Tennessee.

26.- Chargers (3-8)

La semana pasada: 24

Justin Herbert (3,016 yardas) y Patrick Mahomes son los únicos jugadores de la historia que han pasado para más de 3,000 yardas en sus 10 primeros juegos como titulares en la NFL.

Siguientes tres: New England, Atlanta, en Las Vegas.

27.- Washington Football Team (4-7)

La semana pasada: 28

La defensiva del coach Ron Rivera es el argumento que podría darles la corona divisional.

Siguientes tres: en Pittsburgh, en San Francisco, Seattle.

28.- Eagles (3-7-1)

La semana pasada: 29

Es momento de mandar a Carson Wentz a la banca y darle la oportunidad al novato Jalen Hurts.

Siguientes tres: en Green Bay, New Orleans, en Arizona.

29.- Cowboys (3-8)

La semana pasada: 25

Fueron humillados por Washington y la jugada que cambió el partido fue aquella “sorpresa” de Mike McCarthy en la patada de despeje. De lo más triste que se ha visto en toda la temporada (incluye a los Jets).

Siguientes tres: en Baltimore, en Cincinnati, San Francisco.

30.- Bengals (2-7-1)

La semana pasada: 30

Sin Joe Burrow este equipo no tiene oportunidad los domingos. Sus primeras selecciones en el Draft 2021 tienen que ser mamuts para la línea ofensiva.

Siguientes tres: en Miami, Dallas, Pittsburgh.

31.- Jaguars (1-10)

La semana pasada: 31

Gardner Minshew está recuperado de una lesión en el pulgar derecho, pero no regresará como titular. Ese puesto ahora le pertenece a Mike Glennon.

Siguientes tres: en Minnesota, Tennessee, en Baltimore.

32.- Jets (0-11)

La semana pasada: 32

Están cerca de hacer historia. Con una derrota más igualarán las 12 en fila que el equipo sufrió entre 1995 y 96 bajo el mando de Rich Kotite. ¿Para qué están hechos del récords?

Siguientes tres: Las Vegas, en Seattle, en Los Angeles Rams.