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ARBITRAJE

La octava 'zebra' se encargaría de vigilar al quarterback

La NFL no para de reinventarse y tratar de mejorar, y ese colegiado extra intentaría evitar un castigo innecesario como le sucede actualmente a Cam Newton.

Ejemplos como el castigo que suele recibir Cam Newton todas las semanas puede obligar a tomar medidas a la propia NFL.
STEPHEN DUNN AFP

No creo que haya otra liga deportiva profesional en todo el mundo que se replantee continuamente el arbitraje como lo hace la NFL. Hace tres semanas os decía que la posibilidad de incluir un octavo zebra en el terreno había quedado prácticamente descartada en la reunión de otoño de propietarios, pues bien … donde dije digo, digo Diego… porque ahora Dean Blandino habla de un octavo árbitro que se podría incluir para permitir que el referee se ocupe casi exclusivamente del quarterback … aunque no descarto que en algún momento de la próxima semana digan otra cosa … y la semana que viene otra diferente … el Departamento de operaciones de la NFL debería quizás callar o no hablar de lo que se cuece entre bambalinas … porque al final ya no se sabe lo que es de verdad una posibilidad o lo que son simplemente ideas que se barajan… y uno acaba harto de este juego del ratón y el gato que practican en las oficinas de Nueva York.

Este asunto de que el referee se ocupe principalmente del quarterback no ha caído del cielo, viene de las quejas emitidas por el entrenador principal de los Panthers Ron Rivera, que se queja, con razón desde mi punto de vista, que su quarterback Cam Newton no está suficientemente protegido y los árbitros dejan que se le castigue demasiado … y la NFL se está enfrentando a un problema de audiencias televisivas, cuyos motivos parecen ser variados, pero lo que está claro es que vender la Liga como un producto violento, no es el mejor marketing que se puede hacer de ella.

Os decía en el pasado que este deporte no debe consistir en esprintar y darle un cabezazo a un quarterback, porque un jugador profesional tiene que ser capaz de placar de manera legal a un quarterback por muy grande que este sea, y si no, no merece jugar en esta Liga… y si lo que se quiere es ir al límite del Reglamento y castigar a los jugadores claves del otro equipo, desde NFL Football Operations lo que deben hacer, y van a hacer que no os quepa duda, es mandar un mensaje claro de que esto no se va a permitir… sí, de acuerdo que a mucha gente no les importa que el deporte sea violento, es más les gusta que así sea, pero en estos términos un deporte tiende a ser minoritario entre comillas, y es muy difícil enganchar a él a una mayoría de niños en las escuelas que en el fondo son el futuro de cualquier deporte, no creo que muchos padres quieran que sus hijos practiquen un deporte donde las conmociones cerebrales sean algo normal y repetitivo todas las semanas…

Cambiando de tema, vuelve a la mesa de las peticiones lo de profesionalizar a los árbitros NFL, e igualar sus condiciones laborales a sus compañeros de las otras grandes Ligas americanas, pero en mi opinión es un debate perdido de antemano… por una razón principal… la gran mayoría de árbitros NFL no quieren dejar su trabajo principal. La temporada NFL es demasiado corta en proporción a las otras Ligas que son verdaderos maratones, y los zebras NFL ganan en muchos casos más en su trabajo principal que arbitrando, por lo que no quieren ni oír hablar de dejar su principal fuente de ingresos y dedicarse en exclusiva al arbitraje, sobre todo si al cabo de una mala temporada les pueden “mandar a la calle”. Lo que sí es posible es ofrecer a algunos zebras contratos a tiempo completo, y encomendarles fuera de temporada labores de supervisión de árbitros en el radar de la Liga, o docencia en los numerosos clinics de arbitraje que se organizan en las ligas inferiores. Cuando uno ha llegado al máximo nivel de su profesión, su poder de inspiración para sus compañeros es incalculable, ya estén empezando en esta profesión o estén camino de ser árbitros NFL.

Se ha hablado mucho esta semana de la posibilidad de suspender al equipo del referee Walt Coleman, por su controvertida actuación en el encuentro del pasado lunes entre los Seahawks y los Bills… al final todo ha quedado en un suspenso en sus notas semanales, con lo que el referee lo va a tener más que difícil para ser asignado a encuentros de playoffs este año, no siendo el caso de Philip Rivers, el quarterback de los Chargers que se ha propuesto entrar en el radar de arbitraje de la Liga… al término del tercer cuarto de su partido que le enfrentaba a los Dolphins, se dirigía a la línea defensiva de Miami, haciendo gestos de que la jugada había sido holding, al no tener pañuelo amarillo y para asegurar que se tomaba la decisión correcta hizo el gesto 4 veces y el referee asignado Terry McAulay ratificaba la decisión del quarterbacknadie lanzaba un pañuelo al aire por taunting, y sinceramente hemos visto pañuelos por mucho menos en esta Liga, para mí no viene a cuento y es una provocación al equipo contrario mucho mayor que la que supone celebrar un touchdown haciendo que disparas una flecha imaginaria…

Para acabar, hemos tenido esta semana una jugada interesante desde el punto de vista del arbitraje y la manera que se ha dirimido por parte del equipo del referee Jeff Triplette, en el encuentro entre los Packers y los Titans, a menos de 9 minutos de la conclusión del tercer cuarto, el quarterback de Green Bay Aaron Rodgers marcaba un touchdown acarreando el balón 30 yardas, lo que es en sí ya especial e interesante, pero el cornerback de los Titans Perrish Cox decidía hacerlo más interesante empujando a Rodgers una vez que este había entrado en la end zone… con la consiguiente tangana… los pañuelos llovieron, pero se decidió con buen sentido común el señalar solo la falta del cornerback, late hit en el quarterback, que es lo que había comenzado la tangana, que para decirlo todo tampoco fue para tanto… el resto de pañuelos se recogían que ya habrá ocasión de volver a tirarlos, sobre todo sabiendo que el equipo de Jeff Triplette ha expulsado a seis jugadores en las últimas cinco jornadas, todo un récord.