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NFL

Los Chiefs ganarán en SoFi y ligarán siete triunfos

Después con récord de iniciar 4-4, los Chiefs han ganado seis en fila y otra vez parecen no solo un contendiente, sino el rival a vencer en la AFC.

Estados UnidosActualizado a
Después con récord de iniciar 4-4, los Chiefs han ganado seis en fila y otra vez parecen no solo un contendiente, sino el rival a vencer en la AFC.
David EulittAFP

Entramos a la recta final del calendario regular. Cuatro semanas, a partir de este momento, que serán muy, muy entretenidas, con 28 de los 32 equipos en la pelea por un boleto a Playoffs.

Hay 24 franquicias que tienen al menos seis victorias, lo más alto en la historia de la NFL al entrar a la Semana 15.

Sin embargo, ningún equipo ha clasificado a la postemporada, apenas la tercera ocasión que eso sucede desde 1990.

A esta altura de la campaña, confía más en las defensivas que menos puntos aceptan y en los equipos que mejor corren el balón.

JUEGO DE LA SEMANA

Kansas City (-3) en Los Angeles Chargers

Después de iniciar la campaña con récord de 4-4, los Chiefs han ganado seis en fila y otra vez parecen no solo un contendiente, sino el rival a vencer en la AFC.

Y no, no es gracias a Patrick Mahomes.

La defensiva de Kansas City ha estado en plan intratable en la racha ganadora: ha permitido 10.8 puntos por juego y provocado 16 intercambios de balón, lo más alto en la NFL desde la Semana 8, incluidos cinco en la paliza del domingo sobre los Raiders.

En ese lapso, los Chiefs están con un diferencial de +10 en cuanto a turnovers y ya sabemos la importancia de los intercambios de balón en esta liga.

La ofensiva, sin embargo, no puede presumir ese progreso. Y que nadie se confunda con el 48-9 sobre Las Vegas. El 54.6% de los puntos anotados por Kansas City desde la Semana 8 han sido contra los Raiders.

Contra Las Vegas promediaron 44.5 puntos; ¿en los otros cuatro juegos? 18.5.

La defensa de Steve Spagnuolo tiene un reto interesante la noche de este jueves, cuando los Chiefs (9-4) visiten el SoFi Stadium, casa de Los Angeles Chargers (8-5), que han ganado dos en fila y en esos triunfos anotaron 41 y 37 puntos.

Justin Herbert ha comenzado a mostrar el nivel que le valió ser nombrado Novato Ofensivo del Año. En los últimos cuatro, el joven pistolero de los Chargers promedia 319.2 yardas aéreas por juego, con 11 touchdowns y cuatro intercepciones.

En la Semana 3, Herbert hizo pedazos a la defensa de Kansas City, con cuatro envíos a las diagonales. Repetir la dosis este jueves no será tan sencillo.

Herbert (8,158) necesita 39 yardas para romper el récord de la NFL que ostenta Andrew Luck (8,196) de más yardas para un quarterback en sus dos primeras temporadas. Con 178 yardas igualará a Jameis Winston como los únicos con 4,000 en cada una de sus dos primeras campañas como profesional.

Los Chiefs van a extrañar en la frontal a Chris Jones, líder del equipo con siete capturas de quarterback. Jones dio positivo a COVID-19 y es poco probable que juegue este crucial duelo divisional en el Oeste de la AFC.

Sin Jones en la ecuación, el coach “Spags” recurrirá a más blitzes para forzar a Herbert a lanzar antes de lo deseado o -si el plan funciona a la perfección- cometer errores.

Mahomes busca su tercer juego en fila contra los Chargers con al menos 250 yardas y dos touchdowns. El quarterback de Kansas City suele tener sólidas actuaciones en jueves por la noche, con seis pases a las diagonales, cero intercepciones y rating de 119.5 en tres salidas en TNF.

El pick: Si hay alguien que puede frenar la racha ganadora de Kansas City, esos son los Chargers, pero la defensa de los Chiefs tendrá mejor estudiado a Herbert y no cometerá los mismos errores que en la Semana 3. Chiefs 23-20 Chargers

SURE PICK

Carolina en Buffalo (-10.5)

Las derrotas ante Bill Belichick y Tom Brady seguro dejaron muchas lecciones al equipo del coach Sean McDermott. Bills 31-19 Panthers

UPSET

New England en Indianapolis (-2.5)

Dura prueba para la defensa de New England (115.8 yardas terrestres por juego en los siete más recientes) contener a Jonathan Taylor, quien promedia 140 yardas en los últimos cinco. Patriots 23-20 Colts

TWO MINUTE DRIVE

Las Vegas en Cleveland (-3)

El brote de COVID-19 en los Browns es casi tan grande como los problemas de los Raiders. Cleveland 33-20 Las Vegas

Arizona (-13.5) en Detroit

Perder ante los Rams descarriló el tren de los Cardinals, que ahora no parecen material de Super Bowl. Arizona 34-19 Detroit

Houston en Jacksonville (-3.5)

¿A qué edad te diste cuenta que Urban Meyer es un fiasco? Texans 27-20 Jaguars

New York Jets en Miami (-9.5)

Los Dolphins ganaron seis juegos en fila por última vez en 2016. Ese año terminaron 10-6 y clasificaron a Playoffs. Miami 27-19 NY Jets

Dallas (-10.5) en New York Giants

Sí, algo anda mal con Dak Prescott, pero el quarterback de los Cowboys está 8-0 en los los ocho más recientes contra Giants. Dallas 28-18 NY Giants

Washington en Philadelphia (-4.5)

¿Podrá la defensiva de Washington contener a Jalen Hurts? Eagles 24-14 WFT

Tennessee (-2) en Pittsburgh

D’onta Foreman y Dontrell Hilliard han hecho un buen trabajo para cubrir la ausencia de Derrick Henry. Titans 27-20 Steelers

Cincinnati en Denver (-1.5)

La defensiva de Denver no tiene los reflectores, pero es la segunda mejor en cuanto a puntos permitidos por juego, con 17.5. Broncos 24-17 Bengals

Atlanta en San Francisco (-9)

El coach Kyle Shanahan ha hecho un estupendo trabajo en la segunda mitad de la campaña y su equipo está 5-2 en los siete más recientes. 49ers 33-23 Falcons

Green Bay (-5) en Baltimore

Aunque juegue, Lamar Jackson (tobillo) no estará al 100% contra una de las mejores defensivas de la liga. Packers 27-19 Ravens

Seattle en Los Angeles Rams (-7)

Anoten a los Rams como uno de los equipos que ha comenzado a jugar mejor cuando más importa. Los Angeles 30-20 Seattle

New Orleans en Tampa Bay (-11.5)

Los Saints han ganado seis en fila campaña regular en esta rivalidad, incluidos tres a Tom Brady. No más. Tampa Bay 31-17 New Orleans

Minnesota (-3.5) en Chicago

Los Vikings sueñan con los Playoffs; los Bears sueñan con un nuevo coach. Minnesota 28-17 Chicago

OVER/OVER

Chiefs vs. Chargers UNDER 52.5

Patriots vs. Colts UNDER 45.5

Broncos vs. Bengals UNDER 44

La semana pasada: 10-4

En la temporada: 126-83

Ariel: 133-77

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