NFL 2020

Burrow, el novato y la esperanza de los Bengals

El novato y primera selección del Draft es la flamante cara de la franquicia; Cincinnati debe seguir construyendo a su alrededor.

Zac Taylor
Michael Reaves Getty Images

Los Bengals, al igual que la mayoría de los equipos que terminan con el peor récord de la NFL, inician la siguiente temporada con un jugador que es la nueva cara de la franquicia. Y usualmente ese jugador es un quarterback.

Cincinnati usó la primera selección global del Draft 2020 para reclutar a Joe Burrow, el fenómeno que ganó el Heisman, lanzó 60 pases de touchdown y llevó a los Tigers de LSU al título del football colegial a principios de año.

Y para dejar bien claro que estos Bengals le pertenecen a Burrow, el equipo se deshizo del veterano Andy Dalton, quien firmó como agente libre con los Cowboys.

Burrow es ahora la gema del coach Zac Taylor, quien está por iniciar su segundo año con el equipo, luego de una campaña de 2-14.

El novato se hará cargo de una ofensiva a la que no hay que subestimar.

El veterano wide receiver A.J. Green está de regreso (al menos un año) después de perderse toda la campaña pasada debido a una lesión en el tobillo izquierdo.

Desde que llegó a la NFL, en 2011, Green sumó siete temporadas de Pro Bowl en fila, pero las lesiones lo han perseguido recientemente. En 2018, un problema en un dedo del pie lo limitó a nueve juegos y en 2016 se perdió otros seis juegos (bíceps femoral).

Quien también está de regreso es el tackle izquierdo Jonah Williams, selección de primera ronda en el Draft 2019, pero que no pudo jugar en su temporada de novato tras una cirugía en el hombro.

En el backfield, Joe Mixon es un corredor con dos campañas en fila de más de 1,100 yardas; Tyler Boyd es uno de los mejores slot receivers en la NFL y John Ross es el velocista que puede partir a las defensas.

Además de Williams, en la línea ofensiva otra cara nueva será el guardia Xavier Su’a-Filo.

Del otro lado del balón, los Bengals tuvieron la peor defensa contra la carrera y para tratar de remediar ese problema, firmaron al tackle defensivo D.J. Reader y al linebacker Josh Bynes, además de usar a cuatro de sus siete selecciones colegiales en refuerzos para el front-7.

Ocho de las 14 derrotas de Cincinnati en 2019 fueron por ocho puntos o menos.

Imposible pensar en Playoffs en 2020, pero si esta franquicia sigue construyendo alrededor de Burrow, es muy probable que los Bengals rápidamente puedan competir con los Ravens y Lamar Jackson por la corona en el Norte de la AFC.

Cincinnati Bengals

División Norte AFC

Récord en 2019: 2-14

Estadio: Paul Brown Stadium (65,515)

Títulos de Super Bowl: 0

Head coach: Zac Taylor (2-14)

Coordinador ofensivo: Brian Callahan

Coordinador defensivo: Lou Anarumo

CALENDARIO 2020

Semana 1 Los Angeles Chargers

Semana 2 en Cleveland

Semana 3 en Philadelphia

Semana 4 Jacksonville

Semana 5 en Baltimore

Semana 6 en Indianapolis

Semana 7 Cleveland

Semana 8 Tennessee

Semana 9 BYE

Semana 10 en Pittsburgh

Semana 11 en Washington

Semana 12 New York Giants

Semana 13 en Miami

Semana 14 Dallas

Semana 15 Pittsburgh

Semana 16 en Houston

Semana 17 Baltimore

EQUIPO TITULAR PROYECTADO

OFENSIVA

QB 9 Joe Burrow

RB 28 Joe Mixon

TE 89 Drew Sample

WR 18 A.J. Green

WR 85 Tee Higgins

WR 83 Tyler Boyd

LT 73 Jonah Williams

LG 60 Michael Jordan

C 66 Trey Hopkins

RG 76 Xavier Su’a-Filo

RT 68 Bobby Hart

DEFENSIVA

LDE 96 Carlos Dunlap

NT 98 D.J. Reader

DT 97 Geno Atkins

RDE 94 Sam Hubbard

SLB 50 Jordan Evans

MLB 57 Germaine Pratt

LCB 21 Mackensie Alexander

SS 36 Shawn Williams

FS 30 Jessie Bates III

RCB 22 William Jackson III

NB 26 Trae Waynes

EQUIPOS ESPECIALES

K 4 Randy Bullock

P 10 Kevin Huber

KR/PR 12 Alex Erickson

DRAFT 2020

Ronda Nombre Pos. Colegio

1 Joe Burrow QB Louisiana St.

2 Tee Higgins WR Clemson

3 Logan Wilson LB Wyoming

4 Akeem Davis-Gaither LB Appalachian St.

5 Khalid Kareem DE Notre Dame

6 Hakeem Adeniji T Kansas

7 Markus Bailey LB Purdue

MOVIMIENTOS

ALTAS

DT D.J. ReaderCB Trae WaynesS Vonn Bell

BAJAS

TE Tyler Eifert

OG John Miller

DT Andrew Billings

JUGADOR A SEGUIR

Con la primera selección de la segunda ronda, los Bengals reclutaron al wide receiver Tee Higgins, de Clemson. Físicamente, Higgins y A.J. Green son muy parecidos y, de hecho, Green es el jugador favorito de Higgins.

A Higgins siempre le ha impresionado el control que Green tiene sobre su cuerpo y la manera en la que busca o pelea por los balones. Ahora podrá estar un poco más cerca para aprender los secretos de su ídolo.

LEYENDAS

En una época en la que se corría más de lo que se pasaba, Ken Anderson fue uno de los mejores quarterbacks de la NFL.

Kenny Anderson llegó a los Bengals en 1971 y jugó en Cincinnati hasta 1986. Al final de esa campaña, anunció su retiro.

Sus 32,838 yardas aéreas aún ocupan el primer lugar en la historia de la franquicia.

Anderson llevó a los Bengals al Super Bowl XVI, que Cincinnati perdió ante Joe Montana y los San Francisco 49ers.

En tres ocasiones fue líder de la liga en porcentaje de efectividad, incluido un 70.6% en 1982. Dos veces encabezó la NFL en yardas aéreas, pero esas 2,667 y 3,169 yardas en 1974 y 75, respectivamente, hoy son números de mitad de temporada.

Con cuatro invitaciones al Pro Bowl y una campaña All-Pro, Anderson es una de tantas injusticias del comité del Salón de la Fama, y a sus 71 años todavía espera el llamado de Canton y que alguien le ponga la famosa chaqueta dorada.