NFL

Justin Tucker, el mejor pateador en la historia: Belichick

Aunque el entrenador de New England Patriots tuviera a Adam Vinatieri entre su roster de 53 hombres por 5 años, Belichick se decantó por el producto de Texas Longhorns.

Justin Tucker celebrando un gol de campo
AP

El próximo duelo de domingo por la noche lo disputarán los invictos New England Patriots cuando viajen a Maryland para enfrentar a Baltimore Ravens en el M&T Bank Stadium, en un duelo que pondrá en el mismo emparrillado a los líderes de las divisiones Este y Norte de la Conferencia Americana.

Previo al encuentro, el jefe de los controles de New England no dejó pasar el momento para decir lo que piensa del pateador del conjunto de John Harbaugh. “Es el mejor pateador en la historia de la liga, ¿no es así? Por su puesto”, se respondió a sí mismo Bill Belichick cuando le preguntaron si creía que Justin Tucker era el mejor hombre que actualmente tiene la NFL para meter el ovoide entre los postes amarillos.

El pateador egresado de Texas Longhorns tiene entre su currículum tres selecciones All-Pro, un par de Pro-Bowls y un anillo de campeonato, al sobreponerse 34-31 ante San Francisco 49ers en el Super Bowl XLVII (o Harbaugh Bowl), donde Tucker anotó dos goles de campo, ambos en el último cuarto, y uno de ellos de 38 yardas para mandar a su equipo arriba 34-29 con 4:19 por jugar.

En siete temporadas y media que lleva Justin Tucker de acción en la NFL, el pateador estrella tiene un porcentaje de 90.7% de efectividad, siendo éste el más alto de la historia; mientras que cuando se trata de la patada del punto extra, el hombre encargado de las patadas del equipo de John Harbaugh solo ha fallado una vez en su vida: mantiene marca de 261 de 262 intentados (.996%).

En lo que va del año para el mejor en la historia, en palabras de Belichick, continúa sin fallar. Ya sea con puntos extra o patadas de gol de campo, Tucker ha metido el 100% de sus intentos, incluyendo uno en el rango de las 50 yardas.

¿Vinatieri?

La declaración de Belichick ha caído como sorpresa para muchos, luego de haber tenido en su equipo a Adam Vinatieri, pateador que al día de hoy (46 años, casi 47), ayudó a Belichick y a Brady a construir la dinastía que actualmente han consolidado en Massachusetts.

Adam Vinatieri fue partícipe de los primeros tres anillos de Super Bowl que consiguió el equipo. En el Super Bowl XXVI contra St. Louis Rams, Vinatieri fue el responsable de 8 de los 20 puntos de New England, entre ellos un gol de campo de 48 yardas mientras el reloj expiraba para el primer campeonato de Belichick.

En el Super Bowl XXXVIII, donde enfrentaron a Carolina Panthers, el pateador falló un par de goles de campo, pero metió el tercero y decisivo desde 41 yardas para desempatar el marcador con cuatro segundos en el reloj y ganar el segundo anillo de la era Brady-Belichick.

Finalmente, Vinatieri consiguió –en el último cuarto– el único gol de campo que intentó en el Super Bowl XXXIX frente a Philadelphia Eagles, donde Patriots ganó 24-21.

Además, el pateador que disputa su temporada 24 en la NFL anotó 3 de 4 goles de campo en su cuarto anillo de Super Bowl, con Indianapolis Colts, en la edición XLI, cuando vencieron 29-17 a Chicago Bears.