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Saints: La infusión de sangre joven los hizo contendientes

Drew Brees señala a un defensivo antes de recibir el snap

Jonathan Bachman

Getty Images

Un milagro evitó que regresaran al Juego por el Campeonato de la NFC, pero de la mano de Drew Brees y jugadores jóvenes, los Saints podrían marchar de nuevo este año

Es increíble cómo un par de novatos pueden ayudar a una franquicia de la NFL. Ese fue el caso de los Saints en 2017.

Poco equipos pueden presumir lo que New Orleans puede presumir: contar con el Novato Ofensivo del Año y también con el Novato Defensivo.

El corredor Alvin Kamara impuso récords de la franquicia para un novato con 1,554 yardas combinadas y 14 touchdowns.

Kamara y el veterano Mark Ingram (1,540) se convirtieron en la primera pareja de corredores de la historia de la NFL con al menos 1,500 yardas combinadas en una misma temporada.

Así, con un backfield versátil y de lujo, Drew Brees guió a los Saints a su primer título de la División Sur de la NFC desde 2011.

Y cuando New Orleans hacía maletas para el Juego por el Campeonato de la NFC, Stefon Diggs hizo aquella milagrosa recepción y touchdown al final del Juego Divisional y fue Minnesota el inesperado invitado a Philadelphia.

La defensiva sufrió una transformación dramática. El corner Marshon Lattimore (Novato Defensivo del Año) empató un récord de la franquicia con cinco intercepciones en su primera campaña en la NFL.

New Orleans terminó como la defensiva 17 de la liga, después de tres temporadas en fila en las que fue 27 o peor.

Los Saints confían en que la selección de primera ronda de este año, el end Marcus Davenport, pueda ayudar a Cameron Jordan, líder del equipo con 13 capturas de quarterback en 2017.

Si Davenport tiene un impacto similar al de Kamara o Lattimore, entonces los Saints tendrán pocos puntos débiles esta campaña.

Tres agentes libres también llegaron a reforzar a la defensiva: el linebacker Demario Davis, el safety Kurt Coleman y el cornerback Patrick Robinson.

A sus 39 años de edad, Brees se mantiene como uno de los mejores quarterbacks de la NFL, pero en 2017 pasó para la menor cantidad de yardas (4,334) y touchdowns (23) en su paso por los Saints, aunque también completó 72% de sus envíos, en gran medida debido a la ayuda desde el backfield.

En marzo, Brees firmó una merecida extensión de contrato por dos años y 50 millones de dólares.

Desde la campaña 2009, cuando New Orleans ganó el Super Bowl, el coach Sean Payton ha sido incapaz de regresar al Juego por el Campeonato de la NFC.

¿Será 2018 el año en que los Saints marchen de nuevo?

New Orleans Saints

División Sur NFC

Récord en 2017 (10-6)

Estadio: Mercedes-Benz Superdome

Títulos de Super Bowl: 1

Coach: Sean Payton

Coordinador ofensivo: Pete Carmichael

Coordinador defensivo: Dennis Allen

Calendario 2018

Semana 1 Semana 2 Semana 3 Semana 4 Semana 5
vs. Buccaneers vs. Browns en Falcons en Giants vs. Redskins
Semana 6 Semana 7 Semana 8 Semana 9 Semana 10
BYE en Ravens en Vikings vs. Rams en Bengals
Semana 11 Semana 12 Semana 13 Semana 14 Semana 15
vs. Eagles vs. Falcons en Cowboys en Buccaneers en Panthers
Semana 16 Semana 17
vs. Steelers vs. Panthers

Equipo titular proyectado

Ofensiva Defensiva Equipos especiales
QB - Drew Brees LDE - Cameron Jordan K - Wil Lutz
RB - Mark Ingram LDT - David Onyemata P - Thomas Morstead
FB - Zach Line RDT - Tyeler Davison KR - Ted Ginn
TE - Josh Hill RDE - Marcus Davenport PR - Ted Ginn
WR - Michael Thomas SLB - A.J. Klein
WR - Ted Ginn MLB - Demario Davis
LT - Terron Armstead WLB - Alex Anzalone
LG - Andrus Peat LCB - Ken Crawley
C - Max Unger RCB - Marshon Lattimore
RG - Larry Walford SS - Vonn Bell
RT - Ryan Ramczyk FS - Marcus Williams

Draft (primera ronda)

(14 global) DE - Marcus Davenport, (Texas-San Antonio)

Movimientos

Altas

LB - Demario Davis

S - Kurt Coleman

CB - Patrick Robinson

Bajas

S - Kenny Vaccaro

TE - Coby Fleener

WR - Willie Snead

Jugador a seguir

El tackle defensivo Sheldon Rankins únicamente registró dos capturas de quarterback la campaña pasada, pero fue segundo en el equipo con 9 golpes a los pasadores (empatado con Alex Okafor), tuvo una intercepción, un pase defendido y forzó un fumble.

La presencia del novato Marcus Davenport también podría beneficiar mucho a Rankins.

LeyendAS

Rickey Jackson formó parte de uno de los mejores cuerpos de linebackers de la historia. Hizo equipo con Vaughan Johnson, Sam Mills y Pat Swilling a mediados de los 80 y principios de los 90.

Jackson fue miembro de los Saints de 1981-1993, antes de irse a San Francisco.

Registró al menos 10 capturas de quarterback en seis temporadas. Fue invitado a seis Pro Bowls y cuatro veces nombrado All-Pro.

Terminó su carrera de 15 años como profesional con 128 capturas de quarterback y en 2010 fue entronizado al Salón de la Fama.

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