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CLASE 2018

El Salón de la Fama, listo para “atrapar” a Randy Moss

El Salón de la Fama, listo para “atrapar” a Randy Moss

Getty Images

El explosivo receptor de los Vikings y Patriots, jugó 14 campañas en la NFL y terminó con más de 15,000 yardas y 150 touchdowns.

Estados Unidos

Randy estaba furioso. Se escucharon dos decenas de nombres antes que el suyo en aquella primera ronda del Draft en 1998.

Paul Tagliabue, el entonces comisionado, nombró a Andre Wadsworth, Curtis Enis, Grant Wistrom, Kyle Turley, Duane Starks, Anthony Simmons, Robert Edwards y Terry Fair, entre otros.

Previo al Draft se reportó que los Dallas Cowboys podrían reclutarlo, pero prefirieron al liniero defensivo Greg Ellis.

Jamás lo olvidaría.

Randy Gene Moss (13 de febrero de 1977; Rand, West Virginia) finalmente fue seleccionado por los Minnesota Vikings con el vigesimoprimer pick del Draft.

El espigado receptor, producto de la Universidad de Marshall, jugó 14 temporadas en la NFL y desde que llegó a la liga su deseo era demostrarles a esos 20 equipos que se equivocaron al no reclutarlo en el Draft, particularmente a los Cowboys.

En su debut, contra los Tampa Bay Buccaneers, Moss atrapó cuatro pases para 95 yardas y dos touchdowns. En esa campaña de 1998 estableció un récord de la NFL con 17 recepciones de touchdown para un novato.

“Llegué a la liga con, supongo, la cabeza mal atornillada a los hombros”, dijo Moss.

Lo hacía ver fácil, como si estuviera jugando en la calle. Randy sólo corría, iba a lo profundo del campo y siempre atrapaba el balón, sin importar cuántos defensivos trataran de evitarlo.

El 26 de noviembre, en Dallas, llegó el ansiado juego de “la revancha” personal de Randy.

Moss “sólo” atrapó tres pases, pero los tres fueron de touchdown; sumó 163 yardas y promedió 54.3 por recepción.

Era sólo el aviso de lo que vendría.

“Llegué con algo qué probar porque la manera en la que crecí jugando era básicamente con una mentalidad fuerte”, dijo Moss. “¿Llorando, lesionado, adolorido? ¿Y qué? Levántate y vamos”.

Cinco veces fue líder de liga en recepciones de anotación (1998, 2000, 2003, 2007 y 2009).

Después de su última temporada con los Vikings, en 2010, Moss ocupaba el segundo lugar en la historia de la franquicia en recepciones (587), yardas (9,316) y touchdowns (93), sólo detrás Cris Carter.

Este sábado, Randy alcanzará a Carter en el Salón de la Fama de Canton, Ohio.

En 2007, Moss estableció el récord de recepciones de touchdown en una temporada con 23 y fue una de las piezas clave para ayudar a los Patriots a convertirse en el único equipo de la historia que termina una campaña regular con marca perfecta de 16-0.

“Sí, he hablado mucho sobre Randy. Cosas buenas: gran receptor, gran jugador, gran persona. Aprendí mucho de él”, dijo Bill Belichick, coach de los Patriots. “Era un gran, gran, gran receptor para el pase profundo. Muy inteligente, con una muy buena comprensión del juego aéreo y cómo atacar las defensas. Era rápido y podía superar a las defensivas. Me hizo un mejor coach. Nos hizo un equipo mucho mejor y fue una gran persona. Era muy divertido estar con él, pero trabajó mucho y estaba muy comprometido con ganar”.

El título de la NFL fue lo único que se le negó. Moss jugó el Super Bowl en dos ocasiones: la edición XLII con los New England Patriots y la XLVII con los San Francisco 49ers, pero en ambos su equipo perdió.

Atrapó 10 o más pases de touchdown en nueve temporadas y totalizó 10 campañas con al menos 1,000 yardas por recepción.

Seis veces fue invitado al Pro Bowl y otras cuatro fue elegido primer equipo All-Pro.

Además de jugar con los Vikings (1998-2004, 2010), fue miembro de los Oakland Raiders (2005-06), Patriots (2007-2010), Tennessee Titans (2010) y San Francisco 49ers (2012).

“Es divertido ver lo que hizo en su carrera y ver esos videos”, dijo Adam Thielen, receptor de los Vikings. “Me encanta cuando los pone en Instagram, y poder ver algunas de esas jugadas de Randy porque me hacen querer jugar. Trato de emularlo lo más que puedo”.

Moss terminó su carrera con 982 recepciones para 15,292 yardas y 156 touchdowns.

Cuando se retiró ocupaba el tercer lugar en la historia de la NFL en cuanto a yardas, y el cuarto en touchdowns.

Ficha

Randy Moss

Jugó 14 campañas en la NFL (218 partidos)

1998-2004, 2010 Minnesota Vikings

2005-06 Oakland Raiders

2007-2010 New England Patriots

2010 Tennessee Titans

2012 San Francisco 49ers

Colegio: Marshall

Seleccionado en la primera ronda (21 total) en el Draft 1998 por Minnesota

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